La NASA selecciona el módulo de aterrizaje InSight Mars 2016

Como parte de su programa Discovery, la NASA anunció hoy la selección de la misión de aterrizaje InSight para investigar el interior de Marte. InSight (Exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor) utilizará un sismómetro, un experimento de flujo de calor y un seguimiento de precisión de la ubicación de la nave espacial (y, por lo tanto, la rotación de Marte) para comprender mejor el interior marciano. InSight está dirigido por W. Bruce Banerdt, geofísico planetario del JPL. Está previsto que InSight aterrice en Marte en septiembre de 2016 para comenzar su misión científica de dos años.

InSight será el primer módulo de aterrizaje de Marte diseñado para «mirar» el interior profundo de Marte. Los geofísicos (¿Areofísicos?), incluido Banerdt, y los científicos planetarios en general, han estado intentando conseguir una misión geofísica durante décadas. Viking llevaba sismómetros, pero debido a que no estaban bien anclados a la superficie marciana, actuaban más como sensores de viento que como sensores de actividad sísmica. La misión europea Netlander cancelada, en desarrollo hace aproximadamente una década, habría derribado varios pequeños módulos de aterrizaje geofísicos. Entonces, todavía no sabemos esencialmente nada sobre la prevalencia de los terremotos de Marte, y muy poco sobre el interior de Marte.

Utilizando sus diversos instrumentos, InSight intentará investigar si el núcleo de Marte es sólido o líquido como el de la Tierra; por qué Marte no parece tener tectónica de placas; y más generalmente cómo se formaron los planetas terrestres. InSight proporcionará información (sí, lo dije) sobre cómo los planetas terrestres pasaron de la formación original a los cuerpos diferenciados (cosas pesadas en el núcleo medio, cosas medianas en el manto, cosas livianas en la corteza, y sí, las cosas son técnicas). término). Marte se ve como no tan grande como para que su historia de formación haya sido eliminada en su mayoría como en la Tierra, y no tan pequeño como para haber evolucionado de manera muy diferente a la Tierra.

La agencia espacial francesa Centre National d’Etudes Spatiales (CNES) lidera un consorcio de grupos europeos que proporcionan el instrumento sísmico, que al igual que los sismómetros en la Tierra, se utilizará como una sonda del interior del planeta. El Centro Aeroespacial Alemán, o DLR, está contribuyendo con la sonda de flujo de calor que martillará cinco metros en el subsuelo marciano, más profundo que todos los brazos, palas, taladros y sondas anteriores, para saber cuánto calor proviene del interior de Marte y revelar el la historia térmica del planeta. Las sondas de flujo de calor se utilizaron tanto en la Luna como en la Tierra por razones similares. Además, el Experimento de Rotación y Estructura Interior (RISE), dirigido por JPL, utilizará el sistema de comunicación de la nave espacial para proporcionar mediciones precisas de la rotación planetaria, que utilizará la oscilación que mide para ayudar a determinar la distribución de las estructuras internas de Marte.

El módulo de aterrizaje tendrá cámaras en blanco y negro en el brazo robótico, una similar a la Navcam en los Mars Exploration Rovers y otra similar a sus Hazcams. Se utilizarán para contextualizar y dirigir la ubicación de los instrumentos sísmicos y de flujo de calor.

La nave espacial en sí está estrechamente basada en el módulo de aterrizaje Phoenix y, al igual que Phoenix, será construida por Lockheed Martin y funcionará con energía solar. El arte de la imagen a continuación muestra la similitud con Phoenix. InSight se colocará en la región ecuatorial para maximizar la energía de los paneles solares. Como misión Discovery, el costo de la misión, excluyendo el vehículo de lanzamiento y los servicios relacionados, tiene un tope de $425 millones en dólares de 2010.

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