La NASA gana a lo grande en el acuerdo presupuestario de 2018

Actualización 23/03/18 2:24 p. m. ET: Después de una amenaza inicial de veto, el presidente promulgó el proyecto de ley. La financiación de la NASA para el año fiscal 2018 está oficialmente cerrada.

Actualización 23/03/18 12:39 a. m. ET: El Senado vota a favor del ómnibus, 65-32. Ahora va a la Casa Blanca para la firma del presidente.

Actualización 22/03/18: La Cámara de Representantes acaba de aprobar el ómnibus, 256 a 167.

El mes pasado, el Congreso llegó a un amplio acuerdo presupuestario que eliminó los límites de gastos autoimpuestos, el «secuestro», durante los próximos dos años. Ayer vimos el fruto de ese trato con el lanzamiento del Ley de Asignaciones Consolidadas de 2018, un proyecto de ley que financiaría casi todas las agencias gubernamentales durante el resto de este año fiscal (que finaliza el 30 de septiembre). A la NASA, ya la ciencia en general, les fue muy bien en esta legislación. El Congreso rechazó completamente todos los recortes importantes propuestos a la NASA y otras agencias científicas por la Administración Trump, y en su lugar, a menudo les proporcionó aumentos de fondos. Podría decirse que este es el mejor presupuesto para la inversión científica nacional en una década.

Si se aprueba esta legislación, la NASA recibiría un aumento de $1,100 millones a $20,700 millones en el año fiscal 2018. Este es un resultado mucho mejor que la propuesta original de la Casa Blanca, que habría recortado a la NASA en un 1 por ciento a $19,100 millones. Ajustado a la inflación, este es el mejor presupuesto de la NASA desde 2009, cuando recibió un aumento temporal de mil millones de dólares del proyecto de ley de estímulo económico.

Y no fue sólo la NASA. Como Puntos de la revista Science fuera, cada programa científico federal mantuvo o aumentó su presupuesto. La Fundación Nacional de Ciencias, NOAA, la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía—todos recibirán aumentos presupuestarios. Básicamente, el Congreso aumentó el tamaño del pastel, por lo que casi todos pudieron tomar una porción más grande.

Varias prioridades de financiación de la Sociedad Planetaria estaban contenidas en este proyecto de ley. En primer lugar, el programa de exploración robótica de Marte recibe un aumento de $75 millones con instrucciones específicas para «apoyar la misión de retorno y el orbitador de la muestra de Marte», en línea con nuestras recomendaciones y como consecuencia de nuestra Marte en retrógrado reporte lanzado el año pasado.

La defensa planetaria ha sido otra área importante de trabajo para nuestro equipo de Defensa este año, y nos complació mucho ver NEOCam, un telescopio espacial propuesto para detectar objetos cercanos a la Tierra, financiado con $ 35 millones. Si bien no es ideal, esta cantidad ayudará a mantener las líneas de producción críticas para los sensores necesarios para esta misión.

Y luego está Europa, la misión que The Planetary Society y sus miembros han trabajado tan duro para apoyar a lo largo de los años. Se espera que reciba $ 595 millones en 2018, no solo para la nave espacial Clipper, sino también para el trabajo en un módulo de aterrizaje. La legislación reitera que la misión se lanzará en 2022 en un cohete Space Launch System. La NASA ha declarado que quiere lanzar el Clipper en 2025 en un cohete comercial.

La Sociedad Planetaria y sus miembros trabajaron arduamente para lograr estos objetivos además de aumentar los presupuestos para la NASA y la ciencia en general. El Congreso escuchó, y los miembros clave de los comités de asignaciones realmente cumplieron con estas importantes prioridades. También apoyaron explícitamente las prioridades recomendadas por la comunidad científica a través del proceso de encuestas decenales, otra acción encomiable e importante para un futuro estable de la ciencia y la exploración espaciales.

Bien, analicemos las cosas.

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