La misión Mars Orbiter probará el motor principal…

Cada día que opera la Mars Orbiter Mission, la India se adentra más en el espacio que nunca y enfrenta a la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) con desafíos que nunca antes había enfrentado. Actualmente, la nave espacial goza de buena salud y opera como se esperaba, pero se acerca rápidamente al momento más riesgoso que le queda a la misión: la maniobra de inserción en órbita. El periodista espacial indio Srinivas Laxman me dijo hoy que la quema de inserción en órbita durará 28 minutos y actualmente está planificada para el 24 de septiembre a las 7:18 am IST (01:48 UTC / 23 de septiembre 18:45 PDT).

ACTUALIZACIÓN 5 de septiembre: Laxman ha añadido lo siguiente a partir de conversaciones con el personal de ISRO: «la prueba de encendido del motor tendrá lugar el 22 de septiembre. El presidente de la ISRO me dijo que si por casualidad había un problema con el motor durante el encendido de prueba, entonces se implementaría el Plan B para la inserción en órbita, que describió como un ejercicio de salvamento. El plan B significa encender los ocho propulsores de 22 Newton. Reconoció que si se tiene que implementar el Plan B, entonces ‘no será la misión original’, que se había previsto, aunque marcará el final de un período de incertidumbre».

La maniobra de inserción en órbita sería la primera vez que se dispara el Liquid Apogee Motor en Mars Orbiter Mission desde que se usó para enviar la nave espacial en su camino a Marte el 1 de diciembre de 2013. Los gerentes de la misión siempre han sido conscientes de que este 300- El período de un día de desuso impone cierto riesgo a la misión. Solo tendrán una oportunidad de inserción en órbita, y carecen de experiencia en este tipo de maniobras en el espacio profundo después de largos períodos de navegación; ¿Qué sucede si ha habido corrosión en las líneas de combustible que alimentan su motor principal? Según un extenso artículo publicado por Arun Ram en el Times of India, ISRO está realizando una revisión hoy para determinar si probar el motor para asegurarse de que funcionará el día de la inserción en órbita. La prueba de encendido del motor hará que la nave espacial se desvíe de su trayectoria actual, una desviación que tendrán que corregir más adelante. Pero si la prueba no funciona, escribe Ram, «los científicos tendrán tiempo suficiente para planificar y usar los ocho propulsores más pequeños para inyectar MoM en la órbita marciana que, sin embargo, puede no ser la órbita prevista de 372 km x 80 000 km». Director del proyecto MoM S Arunan hará una presentación ante el comité de autorización que tomará una decisión final sobre esto. El panel presidido por el director del Centro de Aplicaciones Espaciales AS Kiran Kumar también discutirá si se debe llevar a cabo otra corrección de trayectoria alrededor del 14 de septiembre».

Mientras tanto, el compañero de viaje de Mars Orbiter Mission, MAVEN, también goza de buena salud y se encuentra en su camino planificado hacia Marte. Se dejó pasar una oportunidad de julio para afinar su trayectoria sin ningún disparo de cohetes porque la nave espacial está en el objetivo, y según el director del proyecto, David Mitchell, es probable que la oportunidad final (planificada para el 12 de septiembre) también se cancele. Todos los instrumentos ahora están apagados hasta después de su llegada a Marte. La quema de inserción en la órbita de Marte comenzará el 22 de septiembre a las 01:50 UT (21 de septiembre a las 18:50 PDT) y durará 33 minutos. Ese tiempo incluye el tiempo que tardarán las señales de MAVEN en llegar a la Tierra desde Marte.

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