La buena tierra de Pearl Buck

«The Good Earth» de Pearl Buck es la historia de una sencilla familia de granjeros ambientada a principios del siglo XX en una zona rural de China. Wang Lung es un joven ambicioso que parece tener el control total de su destino. Pero como un joven agricultor, descubre abruptamente que lo único que no tiene bajo control es la importante lluvia de la que todo agricultor depende y teme. Toda la existencia de este agricultor está controlada por la lluvia que tiene la capacidad de proporcionarle tiempos de fiesta, hambruna e inundación. A medida que Wang envejece, intenta adaptarse a los tiempos abismales que la lluvia o la falta de lluvia pueden otorgarle, pero estas condiciones resultan ser eventos decisivos en la vida de Wang.

Wang y su esposa comprada O-lan, una antigua esclava, trabajan incansablemente la tierra con la ayuda de una temporada de lluvias de verano generosa y constante. Wang y O-lan están agradecidos de que los campos y los cultivos se rieguen sin tener que hacer el trabajo agotador de llevar cubos de agua colgados de un poste sobre sus hombros. El riego de sus campos proporciona una especie de pequeño festín para los escasos agricultores. La pequeña parcela de tierra que posee Wang produce cebollas, ajo, arroz, frijoles, maíz, cereales y trigo, el fruto de la tierra. Esta pequeña fiesta también ayuda a mantener a los animales de la granja. El buey que ara los campos está bien alimentado y abrevado y la pequeña colección de pollos y cerdos se mantiene y luego se consume. Además, se puede argumentar razonablemente que los niños de Wang están bien alimentados durante la infancia con la leche materna saludable que proporciona O-lan.

En la cosecha, Wang es sabio al vender la mayor parte de sus cosechas en el mercado mientras retiene solo los suministros de alimentos suficientes para el consumo familiar durante los largos y fríos inviernos de China. A diferencia del intrigante tío de Wang, también agricultor pero mucho menos exitoso, Wang cuelga comida de las vigas de su vivienda para el invierno. En el mercado, Wang, a pesar de su analfabetismo, es astuto al saber vender sus cosechas cuando los precios son altos mientras almacena cosechas que se venden a precios bajos para tiempos futuros cuando los precios sean favorables. Para gran satisfacción de Wang, su habilidad para los negocios le proporciona las preciadas monedas de plata con las que ansiosamente forra su cinturón. Cualquier plata adicional se oculta en secreto en las paredes de su vivienda para uso futuro. Wang tiene un gran respeto y comprensión por la plata que tanto le costó ganar porque no solo representa seguridad para él, su padre y su familia, sino que también se está ahorrando para la compra de tierras agrícolas más preciadas. Tras la compra de tierra de arroz de la Casa de Hwang, grita: «Para los de la gran casa no significa nada, este puñado de tierra, ¡pero para mí significa cuánto!» Todo esto lo proporciona la lluvia a Wang y su familia.

Pero uno puede decir razonablemente que por lo que la lluvia da, la lluvia también puede quitarlo. No es difícil para el lector ver que todo va demasiado bien para la humilde familia campesina. ¿Se pueden adelantar los tiempos de escasez? ¿Puede fallarles la tierra fértil de Wang? Porque la tierra sólo puede producir lo que proporciona la lluvia. Las lluvias que debían haber llegado a principios de verano, se detuvieron, y día tras día los cielos brillaron con un fulgor fresco y descuidado. A medida que los cielos se secan y las nubes se vuelven incapaces, Wang se enfrenta a una devastadora sequía que casi lo destruye a él, a su familia y a sus compañeros del pueblo. La falta de lluvia deja los campos de Wang secos, agrietados y sin frutos. No tiene nada para vender en el mercado y casi nada para alimentar a su familia. Los animales mueren de hambre o son cazados furtivamente para comer. Los aldeanos quedan entumecidos por el hambre y ociosos como hojas esparcidas. Los niños son particularmente afectados ya que sus cuerpos se asemejan a esqueletos huesudos excepto por sus vientres hinchados y hambrientos. La desesperación comienza cuando las personas se ven obligadas a comer hierba, corteza de árbol e incluso tierra. Peor aún, el vecino de Wang, Ching, le informa el horror: «En el pueblo están comiendo carne humana».

La sequía prolongada e implacable convierte a los aldeanos en perros malvados y rabiosos que, al estilo de la mafia, recurren a robarse unos a otros, incluidos los últimos trozos de frijoles secos y maíz de Wang. Este es un evento terrible para Wang porque no tiene alimento para O-lan, quien está embarazada de su cuarto hijo y sus senos ahora están estériles y no puede alimentar a su bebé. La niña una vez lloró de hambre pero se quedó callada. Nunca fue la misma como resultado del hambre. La fortaleza de O-lan al dar a luz a su cuarto hijo es un testimonio de su fuerza interior. ¡Qué agonía de hambre había soportado esta mujer, con la criatura hambrienta mordiéndola desde adentro, desesperada por su propia vida! ¿Qué tan difícil debe haber sido para O-lan exprimir misericordiosamente la vida del recién nacido débil y desnutrido? En tiempos mejores habría sido un pecado quitarle la vida al bebé, pero en tiempos tan desesperados y sobrenaturales probablemente fue para mejor. El niño, al haber nacido mujer, facilitó la morbosa decisión de la joven madre. O-lan demuestra ser la roca y los cimientos de la familia y su fuerza y ​​devoción por su familia pasan desapercibidas hasta el momento de su muerte.

Años más tarde, después de que las lluvias vuelvan a visitar las tierras de Wang y la vida civilizada regrese a la aldea, Wang se enfrenta a otro evento natural que afecta la vida promedio y rutinaria de este agricultor común. Las precipitaciones excesivas llenan el río hacia el norte y la escorrentía de las nieves invernales hace que el poderoso río se desborde. Un gran mar ahora engulle los campos de Wang. Todas las formas de plantar, cultivar y cosechar cesan y no se puede hacer ningún trabajo. Afortunadamente, Wang estaba preparado para los tiempos difíciles, ya que sabiamente almacenó raciones de alimentos y se le deben sumas de dinero de los mercados de granos. Pero ahora Wang se enfrenta a un tipo diferente de dificultad que cambia su vida de forma inesperada. La falta de trabajo en los campos deja a Wang ocioso y sin saber qué hacer con su tiempo. Para entretenerse, Wang toma té en la casa de té de la ciudad. Allí observa con horror cómo los hombres juegan y se mezclan con mujeres malvadas. Pero Wang se deja influenciar y no puede resistir la tentación de una mujer joven y hermosa. Eligió una hermosísima, una cosa pequeña y esbelta, un cuerpo ligero como un bambú y una carita puntiaguda como la cara de un gatito. La riqueza de Wang le permite darse el lujo de comprar a la joven como su amante y cuando las aguas de la inundación retroceden, O-lan se encuentra compartiendo su hogar con una nueva incorporación a la familia. Por supuesto, O-lan se sintió herida por el cambio repentino e inesperado en el comportamiento de su esposo, pero lo aceptó y continuó sirviendo a Wang como la esclava que alguna vez fue.

En la vejez de Wang, no recuerda todo lo que la lluvia otorgó a su vida. En cambio, mira hacia atrás a los extensos campos que adquirió con gran satisfacción. Se enorgullece de su rebaño de hijos y nietos. Mientras Wang mira hacia su muerte, se consuela con el conocimiento de que será enterrado en su tierra junto con el resto de los miembros de su familia fallecidos.

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