Kepler en busca de una nueva vida y un nuevo …

por Mark Adler

marca adlerComo Arquitecto Principal de Concepto de Misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, Mark Adler es actualmente responsable de la concepción, el diseño y la estimación de costos para las nuevas misiones espaciales propuestas en todo el laboratorio. En vidas pasadas en el JPL, Mark fue el gerente de la misión Mars Exploration Rover Spirit desde el lanzamiento hasta la primera misión extendida, y fue el ingeniero principal de la misión en Cassini-Huygens. Aunque su trabajo le parece un pasatiempo a Mark, también le gusta volar aviones pequeños, el teatro amateur y escribir sobre sí mismo en tercera persona.

Ok, eso es un poco exagerado. Acabo de ver la nueva película de Star Trek. Qué es Kepler Realmente buscando mundos similares a la Tierra. Lugares donde al menos podríamos imaginar que podría haber chicas verdes. A través de observaciones increíblemente inteligentes, hemos encontrado muchos planetas alrededor de otras estrellas, pero todos ellos son mucho más grandes que la Tierra. Obviamente encontrarías los más grandes primero. Kepler es nuestra primera buena oportunidad de encontrar planetas más parecidos a nuestro mundo natal.

La noticia es que hoy Kepler, que fue lanzado hace unos dos meses, ha terminó su fase de puesta en marcha y ha comenzado su misión de tres años y medio. Lástima que no pudieron hacerlo cinco años, para completar la analogía de Star Trek.

Kepler es un telescopio espacial (esta es la semana para ellos) diseñado para observar una porción particular del cielo rica en estrellas y buscar pequeños cambios en el brillo de las estrellas que serían causados ​​por los planetas alrededor de esas estrellas que se cruzan al frente. . Al observar estos cambios varias veces, se pueden identificar como el resultado de un planeta y no de alguna otra variación, y nos dicen el período de la órbita y el tamaño del planeta. Entonces no solo podemos encontrar planetas del tamaño de la Tierra, sino también posiblemente identificar aquellos que se encuentran en una zona habitable alrededor de su estrella.

Una vez que los encontremos, ¿entonces qué? Las misiones posteriores de búsqueda de planetas en los tableros de dibujo podrán mirar los planetas directamente cuando no están frente a sus estrellas, y tratar de obtener información espectral sobre si tienen una atmósfera y qué hay en ella.
Sería asombroso encontrar algún día un planeta similar a la Tierra con una atmósfera de nitrógeno y oxígeno.

¡Por supuesto, antes de eso, nos enfrentaremos de inmediato a la muy importante tarea de nombrar estos mundos similares a la Tierra! Nuestras Tierras vecinas definitivamente merecerán sus propios nombres. como Vulcano.

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