ISIS: Explosión de un cráter en el asteroide Bennu

Si bien el impacto impulsaría nuestra exploración científica de los asteroides, la misión de ISIS también contribuiría a otros objetivos. Si los astrónomos descubren un asteroide en curso de colisión con la Tierra, una idea sería enviar una nave espacial para cambiar la trayectoria del asteroide a través de un impacto de alta velocidad. Se cree que los asteroides pequeños como Bennu son montones de escombros, y es difícil modelar cómo afectaría un impacto a la trayectoria de un asteroide. El equipo de la misión OSIRIS-REx mediría la trayectoria de Bennu antes y después del impacto para determinar el minúsculo cambio resultante en la órbita de Bennu alrededor del sol. Esto nos ayudaría a comprender mejor si los futuros impactadores podrían desviar los asteroides de los cursos de colisión con la Tierra. (Bennu se encuentra entre los asteroides conocidos con la probabilidad más grande (pero aún pequeña) de golpear la Tierra en el futuro).

La NASA también tiene objetivos para enviar humanos a explorar pequeños asteroides cercanos a la Tierra como Bennu. Antes de que lleguen los astronautas, a la agencia espacial le gustaría comprender mejor las propiedades mecánicas de la superficie de estos cuerpos, su estabilidad local y global, y el entorno de pequeñas partículas que probablemente los rodee. El experimento de impacto de ISIS mejoraría nuestra comprensión en las tres áreas.

Para aquellos que no recuerdan su mitología egipcia antigua, Osiris era un dios gobernante de Egipto. Después de su asesinato y desmembramiento, su esposa y la reina Isis reunieron las partes de su cuerpo esparcidas y lo resucitaron. Si bien no hay asesinato en esta historia, la misión ISIS propuesta se habilitaría aprovechando varios componentes existentes.

Primero, la nave espacial OSIRIS-REx estará en Bennu y tendrá varios meses disponibles en su programa para observar el impacto y estudiar las consecuencias. La misión InSight Mars de 2016 brinda una opción para lanzar ISIS a un costo adicional insignificante en una órbita que lo llevaría dos veces más allá de Marte y luego a Bennu. La propia nave espacial ISIS se construiría alrededor de un anillo adaptador diseñado para acoplar una nave espacial principal a su vehículo de lanzamiento y también proporcionar puntos de conexión para pequeñas naves espaciales secundarias. Los componentes necesarios para convertir el anillo adaptador en una nave espacial (electrónica, paneles solares, propulsión y una cámara que se usaría para rastrear a Bennu) tomarían el lugar de la nave espacial secundaria. La colisión final sería habilitada por un Sistema AutoNav desarrollado por JPLse ha utilizado para cinco encuentros previos con cometas de la NASA, que generarían una imagen de Bennu en las últimas horas y dirigirían la nave espacial hacia un impacto.

Deja un comentario