Informe de Reobservaciones No. 8: Más allá de…

A las 12 de la noche, hora estándar del Atlántico, el lunes 24 de marzo de [email protected]La Cuenta Regresiva Estelar llegó a su fin en el Radio Observatorio de Arecibo. Las 24 horas de observación necesarias para visitar la cima [email protected] las señales candidatas deberían haber tomado tres días, pero en cambio tomó casi una semana. La erupción de una extraña llamarada solar retrasó las sesiones varios días y finalizó con un maratón de observación de 14 horas el lunes.

Al final, el cambio de planes no importó. El Stellar Countdown resultó aún más exitoso de lo esperado, revisando 166 de [email protected]Las señales de los candidatos más prometedores. Esto es considerablemente más que el 100-150 predicho antes de las observaciones. Además, [email protected] El científico jefe Dan Werthimer y su equipo encontraron tiempo para apuntar a 35 estrellas similares al Sol cercanas, 15 galaxias cercanas, 6 candidatos de la búsqueda SERENDIP SETI y 5 sistemas planetarios extrasolares.

En total, la cuenta regresiva de Stellar observó 227 ubicaciones prometedoras en el cielo. En las próximas semanas todos los datos recopilados y registrados serán procesados ​​por [email protected] usuarios de todo el mundo, para determinar si alguno de los objetivos resulta ser una verdadera señal alienígena. ¡Prometemos mantenerte informado!

Incluso antes de obtener los resultados finales, sin embargo, [email protected] está avanzando con planes para un estudio del cielo más sensible y completo. Dentro de los próximos dos años la [email protected] El equipo espera eliminar gradualmente el antiguo receptor en la base del avance de línea. En su lugar, [email protected] las observaciones se realizarán utilizando una nueva matriz de haces múltiples que se ubicará dentro de la cúpula gregoriana.

A diferencia de la fuente única en forma de aguja que se usa ahora, la matriz estará compuesta por siete fuentes separadas, cada una conectada a su propio receptor de banda L altamente sensible. Esto significa que mientras que el avance de línea solo puede observar una única ubicación en el cielo en un momento dado, la matriz de haces múltiples podrá apuntar a siete ubicaciones simultáneamente. Además, los observará con un grado de sensibilidad mucho mayor de lo que es posible con la disposición actual.

Dan Werthimer y su equipo no son el único grupo que espera con ansias la instalación de la nueva matriz. [email protected] es, de hecho, parte de un consorcio de cientos de investigadores de todo el mundo que están interesados ​​en realizar investigaciones utilizando la matriz multihaz. Los otros grupos principales del consorcio incluyen astrónomos interesados ​​en detectar púlsares e investigadores que mapean la densidad del hidrógeno en nuestra galaxia y más allá. Juntos, los tres grupos constituyen el consorcio ALFA, abreviatura de Arecibo L-band Feed Array.

La matriz multihaz ofrece importantes ventajas a todos los investigadores del consorcio. Una encuesta que pueda apuntar a siete ubicaciones diferentes al mismo tiempo será mucho más eficiente que una que tenga que visitar cada ubicación en sucesión. El hecho de que cada uno de los feeds tenga su propio receptor separado también hace posible que los científicos escuchen diferentes frecuencias al mismo tiempo, una hazaña que no es posible con un solo feed.

Durante el fin de semana del 21 al 23 de marzo, los representantes de ALFA se reunieron en Arecibo para coordinar sus planes para usar la nueva matriz (la cuenta regresiva estelar estaba programada para coincidir con su reunión). Trabajando juntos, los investigadores de ALFA esperan obtener hasta 10,000 horas de observación en el radiotelescopio, repartidas en 5 años.

«Obtener tanto tiempo de observación solo es posible porque el consorcio representa a tantos investigadores», dijo Werthimer. Además, explicó, todo este tiempo de telescopio no se obtendrá a expensas de otros astrónomos compitiendo por el tiempo de telescopio. Esto se debe a que al usar la matriz multihaz, los miembros del consorcio podrán llevar a cabo su investigación de manera mucho más eficiente que antes y no competirán con otros científicos por el precioso (y mucho menos eficiente) tiempo de observación. El resultado final, dice Werthimer, es que todos los usuarios de telescopios tendrán más tiempo disponible para realizar sus observaciones.

La matriz multihaz se está construyendo actualmente en Australia, donde ya se ha instalado una matriz similar de 13 alimentaciones en el plato de 64 metros en el Observatorio Parkes. Se espera que llegue a Arecibo en abril de 2004 y la instalación, según Werthimer, tomará alrededor de 9 meses. Una vez que comiencen las observaciones, quizás a principios de 2005, el [email protected] El estudio del cielo será más sensible y completo que nunca. Será un nuevo capítulo en la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

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