Impresionante vista Mars Express de Fobos y…

Cassini ve estos eventos con mucha más frecuencia porque, en ciertos momentos durante su misión (¡incluso ahora!), Cassini ha viajado en una órbita que está en el plano ecuatorial de Saturno, colapsando las órbitas de las lunas en caminos de ida y vuelta a lo largo de un arco en el «cielo» de Cassini y aumentando enormemente las oportunidades que Cassini ha tenido para presenciar eventos mutuos. A diferencia de los orbitadores de Marte, Cassini puede usar sobrevuelos asistidos por gravedad de una luna masiva, Titán, para inclinar la inclinación de su órbita, obteniendo perspectivas polares en algunos momentos y perspectivas ecuatoriales en otros.

Una cosa que puede notar sobre la animación es cierta borrosidad en los contornos de las lunas. Eso surge de algunos problemas con la óptica dentro del canal de súper resolución (SRC) de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express. HRSC tiene dos componentes. El instrumento principal es una cámara tipo escoba (de estilo similar al MOC en Mars Global Surveyor y HiRISE en Mars Reconnaissance Orbiter) que produce franjas de imágenes largas y estrechas con muchos colores y muchos millones de píxeles cada una, con cobertura estéreo que permite la construcción de modelos digitales de elevación. Además, HRSC tiene una cámara de encuadre llamada Super-Resolution Channel (SRC) que captura pequeñas instantáneas, fotogramas individuales de un megapíxel, en blanco y negro, con una resolución angular mucho más alta, aquí y allá a lo largo de las franjas de imagen mucho más grandes. Pero se descubrió que SRC después del lanzamiento sufría de astigmatismo (así como de una serie de otros problemas que reducen su efectividad). Con el tiempo, el equipo de HRSC ha desarrollado procesos que reducen la cantidad de desenfoque en las imágenes SRC, pero no pueden hacer mucho. Tuvieron que usar el SRC para esta secuencia. Animaciones como esta solo pueden ser producidas por una cámara de encuadre; con una cámara pushbroom, el tiempo se desplaza a lo largo del eje de la imagen y, en lugar de obtener múltiples cuadros de este genial evento mutuo, solo obtendría una sola imagen con al menos una de las dos lunas manchadas mientras se movía mientras HRSC estaba tomando la imagen.

Aunque la animación de Mars Express es la primera vista de alta resolución de un evento mutuo de Fobos y Deimos, de hecho, no es la primera animación que contiene tanto a Fobos como a Deimos que se envía de vuelta desde Marte. Spirit logró eso primero, en agosto de 2005. En ese momento, era el segundo verano de Spirit en Marte y el rover estaba en lo alto de Columbia Hills con poder para quemar; el equipo del rover consumió energía adicional al realizar muchas observaciones nocturnas. Aquí hay una animación de seis cuadros capturada poco después de la medianoche local, en las primeras horas del sol 590. Las lunas no son solo puntos en el cielo; La cámara panorámica de ojos nítidos de Spirit resuelve ambos como discos. ¡Incluso puedes ver algo de la forma de Phobos desde su sombreado! (Sin embargo, tenga cuidado; en los primeros fotogramas, el detector se saturó en Fobos y la carga de esos píxeles saturados «desangró» a los píxeles adyacentes, extendiendo un poco el disco).

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