Horizon Goal: una nueva serie de informes sobre…

Una nueva visión para la exploración espacial

El 13 de enero de 2004, menos de un año después del desastre de Columbia, el presidente Bush hizo el viaje de dos millas desde la Casa Blanca hasta la sede de la NASA en Washington para pronunciar un discurso sobre la nueva dirección del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA. El plan se conoció como la Visión para la Exploración Espacial, o VSE.

«En los últimos 30 años, ningún ser humano ha puesto un pie en otro mundo, o se ha aventurado más allá de las 386 millas, aproximadamente la distancia entre Washington, DC y Boston, Massachusetts», dijo Bush. «Es hora de que Estados Unidos dé los siguientes pasos».

La VSE pidió que los transbordadores espaciales restantes vuelvan a volar lo antes posible y que se utilicen para completar la ISS en 2010. Después de eso, la flota se retiraría.

Mientras tanto, se desarrollaría y prepararía un nuevo vehículo para la tripulación del espacio profundo para los astronautas para 2014. Para 2020, los astronautas de la NASA viajarían en el vehículo a la luna y establecerían una presencia semipermanente que serviría como punto de partida para otros destinos, incluido Marte.

Un plan audaz, con detalles TBD

En ese momento, la ISS estaba programado para jubilarse alrededor de 2016, que liberaría fondos para las misiones lunares propuestas. Retirar los transbordadores en 2010 crearía una brecha de seis años en la que Estados Unidos no podría acceder a la EEI.más tarde se le dio un precio de $ 75 mil millones-por sí mismo.

En cambio, la NASA llevaría a la tripulación y la carga a la estación espacial a través de «la compra de servicios para el transporte de carga y tripulación». utilizando las capacidades existentes y emergentestanto nacionales como extranjeros.» Esa es una descripción acertada de cómo la NASA actualmente compra asientos para astronautas de Rusia, mientras confía en las empresas espaciales privadas SpaceX y Orbital ATK para los envíos de carga.

En cuanto al nuevo vehículo de tripulación, ¿cómo se lanzaría? ¿Y qué llevaría todo el hardware de alunizaje que lo acompaña a la órbita?

Si la NASA no construyera un nuevo cohete, tendría que comprar uno. Las posibilidades incluían el Atlas V de Lockheed Martin y el Delta IV de Boeing, que se utilizaron principalmente para cargas útiles del Departamento de Defensa.

Ninguno de los lanzadores estaba certificado para transportar humanos. Algunos expertos dudaron de que se pudieran agregar los despidos necesarios y las medidas de seguridad, al menos, no sin costos enormes. (Trece años después, la compañía conjunta Boeing-Lockheed United Launch Alliance planea usar el Atlas V para lanzar astronautas en la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing).

El 1 de noviembre de 2004, O’Keefe pronunció un discurso a bordo del histórico USS Constellation en Annapolis, Maryland. Dibujando paralelismos entre la Visión para la Exploración Espacial y las ambiciones detrás del antiguo velero, nombró Constelación al nuevo programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA.

«Hoy, ayudamos a continuar con esa tradición al aceptar el espíritu del Constellation original y transferirlo con orgullo a la clase de vehículos espaciales que llevarán a la humanidad de regreso a la Luna, Marte y más allá».

Un mes y medio después, en diciembre, O’Keefe presentó su renuncia como administrador de la NASA para asumir el cargo de rector de la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge.

Constellation tomaría forma bajo la vigilancia de otra persona. En la segunda parte de nuestra serie, veremos cómo se desarrolló el programa bajo el nuevo liderazgo de la NASA.

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