GRAIL, la próxima misión Discovery

Para medir la gravedad en la Luna, GRAIL ha adaptado el enfoque del muy exitoso misión GRACIA que actualmente está mapeando el campo de gravedad de la Tierra. En esencia, GRAIL colocará dos naves espaciales casi idénticas en una órbita lunar polar casi circular de baja altitud (50 km) para realizar mediciones de tasa de rango de alta precisión utilizando un sistema de rango de banda Ka. El sistema de determinación de distancia consta de un conjunto de antena para la transmisión y recepción de tonos de distancia, un conjunto de microondas que genera las señales de banda Ka, una unidad de procesamiento para las mediciones de fase utilizadas para medir la distancia y un conjunto de transferencia de tiempo para coordinar los datos muestreados entre los dos satélites Se utilizará una baliza de radio para calibrar el tiempo en la nave espacial por la Red de Espacio Profundo de la NASA. El análisis de los datos de tasa de alcance de nave espacial a nave espacial proporciona una medida directa del campo de gravedad lunar.

Si Kaguya se desempeña de manera consistente con las expectativas más optimistas, los datos de GRAIL serán dos órdenes de magnitud más precisos y las observaciones tendrán un factor de resolución espacial dos veces mayor.

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