Fotos de Lutetia de Rosetta | La Sociedad Planetaria

La primera foto muestra una tonelada de cráteres en forma de cuenco, la mayoría con hermosos bordes elevados, resaltados por la iluminación oblicua cerca del terminador (límite entre el día y la noche). ¿Es mi imaginación, o veo una especie de «anillo de bañera» en los dos cráteres más grandes, tal vez incluso en el tercer cráter más grande, una línea concéntrica a los bordes de los cráteres de un material ligeramente más oscuro?

La segunda foto está un poco justo en el borde del limbo, un cráter con una mancha inusualmente oscura de material a su alrededor. ¿Es esa eyección fresca que rodea un cráter relativamente joven? ¿O simplemente un truco de iluminación? La eyección fresca suele ser más brillante que el terreno circundante. Aerosoles oscuros de material, los asocio con volcanes, en la Luna y Mercurio de todos modos. Me costaría mucho creer el vulcanismo en un objeto pequeño y antiguo como Lutetia, así que buscaré una explicación en otra parte.

La tercera foto de detalle (del medio) es el interior de un gran cráter. Los puntos negros marcan rocas grandes (decenas, cientos de metros de ancho). No creo que los cantos rodados sean inherentemente más oscuros que el terreno circundante: creo que estamos viendo sus sombras, tanto sus lados sombreados como las sombras que proyectan sobre el suelo. Las áreas más suaves y sin cantos rodados carecen de sombras, por lo que se ven más brillantes. Justo debajo del centro hay un parche que parece una mancha en la imagen. Eso no es una mancha; es solo un área de terreno que es más suave que todo lo que la rodea, posiblemente porque es un deslizamiento de tierra relativamente reciente. Note cómo esta área está desprovista de pequeños cráteres; debe ser una característica relativamente juvenil de Lutetia que aún no ha sido marcada por pequeños impactos.

Compare eso con el detalle #4, que está cubierto con pequeños cráteres, y también surcos lineales que van de izquierda a derecha a lo largo de la foto. Muchos cuerpos pequeños, en particular Fobos y Eros, muestran surcos como este. De hecho, a primera vista, sería perdonado por confundir a Lutetia con Fobos. El jurado aún está deliberando sobre qué causa exactamente los surcos en estos pequeños mundos. También estoy interesado en el cráter alargado a la izquierda del centro. ¿Un pequeño asteroide saltó de la superficie de Lutetia, rebotando y dejando esta marca elíptica en lugar de un cráter redondo?

Finalmente, la imagen inferior: más surcos, pero estos parecen extrañamente ondulados. No tengo la menor idea de qué puede causar eso.

¡Divertida! Y todavía tenemos que ver versiones de color. Es posible que las imágenes en color estén disponibles el domingo (mientras escribo esto, me doy cuenta de que ya es domingo en la mayor parte del mundo), pero es posible que no salgan hasta el lunes.

Sin embargo, no me puedo quejar de las publicaciones de imágenes aquí: obtuvimos una gran cantidad de fotos geniales, ¡sin precedentes para la ESA! Tienen un equipo pequeño y han hecho un gran trabajo. ¡Muchas gracias a los equipos de operaciones de la ESA y OSIRIS por su rápido trabajo hoy, y felicitaciones a todos los involucrados en Rosetta por lo que evidentemente fue un sobrevuelo productivo y exitoso!

Buenas noches, Lutecia. Despedida; Me pregunto cuándo, si alguna vez, serás visitado nuevamente por una nave espacial enviada desde la Tierra.

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