¡Feliz tercer aniversario del aterrizaje del Spirit!

También le pregunté a John sobre la situación actual con la tormenta de polvo regional sobre Spirit. Me dijo que tau, u opacidad atmosférica, había subido por encima de 2,5, que es bastante alto, y que el factor de polvo, o el rendimiento de los paneles solares de Spirit, se había deteriorado un poco a 0,7 y algo. Pero también dijo que los informes meteorológicos del equipo MARCI en Mars Reconnaissance Orbiter indican que la tormenta amainará, lo que debería mejorar las cosas para Spirit. La pregunta siempre con los eventos de polvo es: ¿será arrastrado el polvo o, cuando la tormenta disminuya, caerá del cielo sobre los paneles solares? El tiempo dirá.

También tuve la oportunidad de conversar con el conductor del rover Scott Maxwell y le pregunté cuál era el estado de ánimo entre el equipo. Dijo que así como las operaciones generales del rover habían cambiado hace mucho tiempo de un modo «sprint» de tratar cada día como posiblemente el último del rover a un modo «maratón» de mayor paciencia y no tratar de incluir todas las actividades posibles en cada día, el El proyecto Free Spirit había tenido un cambio similar. Los primeros dos meses de prueba demostraron de manera bastante concluyente que no se podía sacar a Spirit con un movimiento básico como el que había funcionado para sacar a Opportunity del Purgatorio; Va a ser más complicado que eso con Spirit. Así que ahora están siendo muy, muy metódicos, haciendo todas las pruebas posibles en la Tierra, antes de comenzar a conducir lenta, metódica y cuidadosamente el rover en Marte para tratar de liberarse de Troy.

Mientras estaba en el Laboratorio de Instrumentos In Situ tuve la oportunidad de echar un vistazo a un hardware en el que están trabajando para el rover Curiosity, también conocido como Mars Science Laboratory. La misión Mars Exploration Rover solía tener todo el edificio para sí mismo, pero este año tuvieron que ceder la mitad de su espacio para la próxima misión del rover. El equipo de Curiosity (vaya, me está costando acostumbrarme a llamarlo así) trabajaba arduamente en el modelo de ingeniería del rover, el equivalente al SSTB que había estado observando en el lado del Mars Exploration Rover del edificio. El modelo de ingeniería de Curiosity aún no está completamente ensamblado, pero vi la mayoría de los componentes principales en diferentes puntos de la habitación: carrocería, sistema de suspensión de balancín, brazo robótico y seis enormes ruedas negras. Las únicas cosas importantes que no vi fueron el mástil de la cámara y el modelo de masa que tendrán que colocar en la parte trasera del rover para sustituir al generador térmico de radioisótopos.

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