Feliz solsticio — en Marte

EDIT 9:30 pm: Confirmado que están haciendo una última campaña de escucha de Phoenix ahora que ha llegado el solsticio.

Hoy es el solsticio de Marte: verano en el norte, invierno en el sur. El Sol ha terminado de marchar hacia el norte en el cielo, bañando el hemisferio norte en su día soleado más largo del año, apareciendo bajo en el horizonte (o no aparece) en el hemisferio sur.

Es más significativo para dos misiones silenciosas a Marte. Spirit está, todos esperamos, pasando el rato en hibernación en el cráter Gusev, esperando pacientemente a que las células solares capten suficientes rayos para cargar sus baterías lo suficiente como para encender su transmisor de radio para llamar a casa. Se supo de ella por última vez el sol 2.218 (30 de marzo); ahora es sol 2,268. Así que realmente no espero saber de ella antes del sol 2318 (11 de julio), y probablemente más tarde, porque Spirit estaba funcionando con energía prestada en esos últimos días, y quién sabe cuánto más polvo puede tener en sus paneles solares ahora. . O no. Tal vez tuvo suerte y la limpiaron de nuevo, y sabremos de ella antes.

Este también será el día en que el módulo de aterrizaje Phoenix estará bañado por la mayor cantidad de luz solar en el ángulo más alto sobre el horizonte. Se han hecho muchos intentos para contactar a Phoenix, sin respuesta. Hubo cierta discusión de que se haría un último esfuerzo alrededor del solsticio. Ellos anunció hoy que está realizando una última campaña de escucha, mientras que un Phoenix aún en funcionamiento tendría la mejor oportunidad posible de generar energía. No creo que nadie realmente espere saber de ella, pero puedo decirles que si no sabemos nada de ella ahora, es bastante seguro que nunca se establecerá contacto.

Aunque los orbitadores no sienten ningún cambio por el cambio de estaciones (que yo sepa), sigue siendo una fecha importante para las misiones orbitales. A partir de este día, habrá muchas observaciones de las áreas crepusculares cerca del polo sur marciano, que ahora comenzarán a recibir luz solar por primera vez después de su período invernal de oscuridad. Durante los días oscuros, el dióxido de carbono se condensaba en forma de escarcha invernal; veremos esa escarcha, y veremos las características geniales que forma cuando se descongela. Y, para mencionar un módulo de aterrizaje marciano más silencioso, la búsqueda puede continuar nuevamente en busca del módulo de aterrizaje polar de Marte desaparecido.

Deja un comentario