Europlanet : VIMS – puntos brillantes, lagos oscuros

Antes de especular sobre lo que podría estar pasando en la superficie, debe eliminar todas las alternativas posibles. La presentación entró en más detalles sobre la eliminación de alternativas que, en resumen, son: ¿Podría ser una nube? (No) ¿Cambia de tamaño? (Sí) ¿Cambia el espectro de la superficie? (Sí) ¿Con qué espectro parece coincidir el cambio? (Amoníaco). Entonces, ¿cómo se comienza con una línea base de la superficie y luego, de repente, se duplica el tamaño de la característica y se cubre con amoníaco? Robert Nelson y su equipo creen que han encontrado el área más grande de vulcanismo (en este caso crio-vulcanismo) en el entero sistema solar. Un pase de radar futuro pasa directamente sobre la función que podría darnos más respuestas, y estoy ansioso por que esto esté impreso, en su totalidad, ¡para que todos puedan ver los datos por ustedes mismos!

Siguiendo con los puntos brillantes, pasamos a la discusión de Robert Brown sobre las observaciones de los lagos de Titán con VIMS (ver aquí). Esto va a ser breve. Compararon la composición del terreno circundante con la de los lagos y encontraron un problema. Titán tiene lagos de metano, ¿verdad? El problema es que los fotones se dirigen a este lago y no vuelven a salir (los espectros que obtienen no son del todo indicativos del metano líquido) y hay algunos indicios de que el etano líquido podría estar involucrado. Algunas de las bandas espectrales parecen estar ligeramente empujadas, lo que sugiere que todo lo que realmente ven es el espectro de la atmósfera que rebota en el lago. Brown no llegó a ninguna conclusión firme: este es todavía un trabajo en progreso y los pases futuros donde el lago está iluminado directamente (estas observaciones fueron casi en la oscuridad iluminadas por la luz que se refracta alrededor del terminador de Titán) deberían ayudar a obtener más información de composición de estos lagos. Tanto con Radar como con VIMS, ¡son una especie de agujero negro!

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