Europa sigue adelante con Aurora

Este artículo es un poco viejo, lo perdí cuando se anunció el lunes pasado. La ESA emitió un comunicado de prensa afirmando que «Los ministros europeos aprueban el Programa de Exploración Aurora y dan luz verde a la misión ExoMars.» Fue solo un comunicado después de una reunión de los 17 estados miembros de la ESA. Pero es significativo porque en esta reunión 14 de esos 17 miembros acordaron, nuevamente, participar en lo que se considera un programa «opcional» para la ESA; y respaldaron confirman su acuerdo con promesas de más financiación de la solicitada originalmente. Esta es una buena señal para el futuro de la exploración europea de Marte. Aurora no es una misión única, es un programa espacial cuyo objetivo es «primero formular y luego implementar un plan europeo a largo plazo para la exploración robótica y humana de los cuerpos del sistema solar que prometen rastros de vida». Declaración de la visión de Aurora describe dos décadas de misiones robóticas a Marte diseñadas para devolver los datos de ciencia e ingeniería y probar las tecnologías necesarias para preparar el camino para los vuelos espaciales tripulados a Marte. Como cualquier declaración de visión, esta es sin duda un poco optimista. Aún así, es alentador cuántos de los estados miembros de la ESA están suscribiendo con sus talonarios de cheques esta visión, y particularmente a la primera misión a Marte que surge de ella: el rover ExoMars. El anuncio significa que ExoMars todavía está programado para un lanzamiento en 2011.

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