Esta es la imagen fotográfica sobreviviente más antigua de la luna: luces en la oscuridad

Hoy en día, cualquier persona con una cámara de apuntar y disparar o incluso un teléfono celular más nuevo puede tomar una foto decente de la Luna, pero, por supuesto, hubo un momento en que ciertamente no era así. Regrese a fines de la década de 1830, cuando la fotografía estaba en su infancia y los métodos para capturar luces y sombras en medios físicos eran la vanguardia de la innovación y la Luna era un objetivo encantador pero difícil de alcanzar incluso para los practicantes más hábiles. Pero en marzo de 1840, John William Draper cambió eso con su retrato lunar:el primer éxito en astrofotografía.

«Esta es la primera vez que se obtiene algo así como una representación distinta de la superficie de la luna».
– Descripción contemporánea del daguerrotipo de Draper de 1840

Foto de John W. Draper por Edward Bierstadt (Instituto Smithsoniano, Museo Nacional de Historia Estadounidense)
Foto de John W. Draper por Edward Bierstadt (Instituto Smithsoniano, Museo Nacional de Historia Estadounidense)

el ilustre John W Draper fue un químico, físico, filósofo y profesor de origen británico en la Universidad de Nueva York (y también el fundador de la American Chemical Society). Fascinado con la química de los materiales sensibles a la luz, Draper se enteró de la proceso creado por Louis Daguerre en septiembre de 1839 después de que la noticia llegara a América a través de un barco de vapor británico. Se puso a trabajar tratando de mejorar los métodos fotográficos de Daguerre, ideando formas de aumentar la sensibilidad de la placa y reducir los tiempos de exposición, lo que no solo ayudó en el proceso de retrato sino que también le permitió comenzar a capturar sus propias imágenes astronómicas.

Durante el invierno de 1839–1840, Draper intentó hacer daguerrotipos de la Luna desde su observatorio en la azotea de la Universidad de Nueva York. Al igual que Daguerre antes que él, las imágenes no tuvieron éxito: salieron subexpuestas o, en el mejor de los casos, manchas de luz borrosas en un fondo turbio. Pero en la primavera de 1840 Draper finalmente pudo confirmar el éxito, anunciando con confianza al Liceo de Historia Natural de Nueva York (que luego se convertiría en la Academia de Ciencias) el 23 de marzo de 1840 que finalmente había obtenido una imagen enfocada de la Luna.

Si intenta hacer una búsqueda en la web de la primera fotografía de la Luna de Draper, obtendrá resultados confusos, y por una buena razón: las fechas y las imágenes varían y, a menudo, están mal etiquetadas. y muchos de los daguerrotipos originales de Draper se perdieron durante un incendio en 1866 en la Universidad de Nueva York, donde tenía una oficina como presidente de la Facultad de Medicina.

Hace unos años hice una investigación en red en un intento de aclarar esto.

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Daguerrotipo superviviente de la Luna de John W. Draper de marzo de 1840, volcado en espejo a la orientación correcta de la Luna. (Fuente: Historia de Greenwich Village)

La imagen de arriba, una de las más utilizadas para mostrar el logro de Draper, muestra un daguerrotipo. eso fue por todas las mejores cuentas hecho por Draper en la noche del 26 de marzo de 1840, tres días después de su histórico anuncio de éxito fotográfico. La placa, muy degradada y teñida, muestra una Luna en cuarto menguante, que coincide con la fase que habría sido visible. en ese día en particular.

Aunque los detalles finos son difíciles de distinguir debido al estado físico de la placa, el limbo de la Luna está enfocado y justo a la izquierda del centro superior del terminador se puede distinguir la curva de la Montes Apenino que bordean el extremo sureste del Mare Imbrium.

Esta imagen requirió el uso de un dispositivo reflector llamado heliostato para mantener la luz de la Luna enfocada en la placa durante una exposición de 20 minutos. Como resultado, el daguerrotipo original presenta una versión reflejada de la Luna.

Tiene el mismo tamaño que algunas de las imágenes fallidas anteriores de Draper y utiliza la misma área de imagen con máscara circular, y aunque más tarde se obtuvo de una librería de libros usados ​​en Greenwich Village, lo más probable es que el propio Draper haya hecho el daguerrotipo. (Ver la imagen a tamaño completo desde su fuente aquí.)

Así que esto fue no Draper’s primero exitosa imagen de la Luna, pero muy bien pudo haber sido una de las primeras que se exhibió públicamente en el New York Lyceum el 13 de abril de 1840 (y debido al incendio, la única que logró sobrevivir hasta el día de hoy).

Durante los años siguientes, John Draper continuó trabajando en sus «retratos» lunares, un esfuerzo retomado por su hijo Henry*, quien finalmente construyó un observatorio en la propiedad familiar en Hastings-on-Hudson, Nueva York, y luego capturó uno de los las mejores fotos de la luna del momento el 3 de septiembre de 1863 así como las primeras imágenes fotográficas de la Nebulosa de Orión. (Leer más aquí.)

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Foto de la Luna por Henry Draper, 1863 (Sociedad Histórica de Hastings)

Hay muchas fotos lunares del siglo XIX mal atribuidas en Internet, con artículos que afirman una cosa con imágenes tomadas en diferentes fechas por diferentes personas. Según los informes, el propio Daguerre capturó una foto de la Luna el 2 de enero de 1839, pero según un contemporáneo, estaba desenfocada y se perdió en un incendio poco después.

Los daguerrotipos de la Luna también fueron capturados en la década de 1850 por Juan A. Whipplealgunos de los cuales se atribuyen erróneamente a John Draper, y luego, por supuesto, está Henry Draper, cuyo trabajo a veces se atribuye erróneamente a su padre.

Y no ayuda al proceso de investigación que las primeras imágenes originales ahora parecen haberse perdido hace mucho tiempo, junto con el laboratorio, el observatorio y gran parte de sus notas de investigación originales de la Universidad de Nueva York de John Draper.

ACTUALIZACIÓN 29/12/2022:
Profundizando un poco más en un intento de aclarar algunos detalles mencionados anteriormente, encontré un artículo de 2021 llamado Luna de la Tierra 1840 por Dan Streible para el Simposio de Cine Huérfano de la Universidad de Nueva York. Presenta más información sobre la procedencia de la imagen de arriba; al parecer esa imagen degradada y manchada de agua era una fotografía tomada en 1962 de un daguerrotipo dañado que fue encontrado dos años antes “en el ático de la Gould Memorial Library en el campus de University Heights de la NYU en el Bronx” y que para entonces el original ya no existía (lo que parece extraño en tan poco tiempo que haya sido el caso). Pero, en la década de 1970, «el astrónomo aficionado John Pazmino compró un daguerrotipo dañado en una librería de Greenwich Village» que luego fue restaurado por el Smithsonian y se cree «muy probablemente» que sea un daguerrotipo original hecho por John Draper en marzo de 1840 y quizás incluso el tema de la fotografía dañada.

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Izquierda: copia del NYU Photo Bureau (18 de enero de 1962) del daguerrotipo dañado encontrado en 1960. Derecha: foto de los archivos de la NYU del daguerrotipo Draper original restaurado en el Smithsonian. Enlace fuente

Entonces, la foto dañada de la izquierda se tomó de la placa de la derecha (y se invirtió en el proceso), pero dado que la placa lo hace existe (en un estado restaurado) es la imagen fotográfica más antigua que se conserva de la Luna. Tomada por John Draper. Alrededor del 26 de marzo de 1840.

De hecho, si nosotros (siendo yo) tomamos el JPEG del daguerrotipo restaurado por el Smithsonian y lo volteamos e invertimos, obtenemos una imagen muy bonita de la Luna. Buen trabajo, Dra. Draper.

Imagen de la Luna de John Draper de 1840, invertida del daguerrotipo sobreviviente.

Independientemente de en qué noche en particular en 1840 Draper capturó su primera imagen lunar real, fue un logro asombroso capturar una imagen de la Luna con lo que era esencialmente un telescopio hecho a mano conectado a una caja de cámara de caja de cigarros con una placa cubierta con productos químicos volátiles. (¡sin mencionar el venenoso gas de mercurio que se usó para desarrollarlo!) Incluso el propio Louis Daguerre no pudo obtener detalles de la superficie de la Luna en sus primeros intentos, pero el apasionado Draper se negó a darse por vencido hasta que obtuvo los resultados que quería, que Por eso hoy es conocido como el primer astrofotógrafo.

Fuentes:
Dr. John William Draper, D. Trombino; Revista de la Asociación Astronómica Británica, vol. 90
Los cazadores de la luz de Stefan Hughes
Sociedad Histórica de Hastings
Historia del pueblo de Greenwich
Simposio de películas huérfanas de la Universidad de Nueva York por Dan Streible

*El hijo de John, el médico y astrónomo Henry Draper, es honrado con un cráter en la Luna llevando el nombre de la familia.

**Esta es una publicación actualizada de 2016

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