Espectacular foto de New Horizons de Plutón…

Hay tantas cosas que ver. ¡Mira todas esas capas de neblina! O tal vez sea una ilusión óptica, menos capas con ondas verticales que las hacen parecer alternativamente más gruesas y más delgadas. Mire las montañas puntiagudas y puntiagudas y cómo podemos ver sus sombras debido al crepúsculo. Mira los límites entre montañas escarpadas y llanuras suaves. Mira los campos de flujo en las llanuras. Mire las montañas colocadas encima de la curvatura de Plutón. Nunca ves una vista como esa en la Tierra porque la Tierra es mucho más grande que sus montañas; incluso la Luna no es tan resistente. Mira las montañas proyectando sombras en la noche de Plutón. Y solo mira, mira, mira cuánto detalle hay.

El comunicado de la NASA que acompaña a esta imagen. hace un gran trabajo al explicar algunas de las características que puede ver en él, por lo que no repetiré eso aquí. ve a leerlo por ti mismo! En su lugar, les contaré más acerca de cómo se hizo esta imagen y por qué es diferente de las imágenes anteriores de Plutón que han visto.

El detalle está ahí porque esta es una imagen muy grande. Casi todas las fotos de Plutón que hemos visto hasta ahora son de la cámara de reconocimiento de largo alcance de New Horizons, LORRI. La foto de arriba es nuestra primera vista de alta resolución de Plutón desde la otra cámara de New Horizons, Ralph. Ralph en sí mismo son dos cámaras diferentes; la que se usó para esta foto es la Cámara de Imágenes Visibles Multiespectrales, o MVIC. Por lo general, me refiero a MVIC como la cámara a color de New Horizons, pero eso es un poco descuidado de mi parte. El color no es todo lo que hace MVIC, y no siempre hace color.

LORRI es una cámara fácil de entender: es apuntar y disparar. Es en blanco y negro, con un detector cuadrado, 1024 píxeles cuadrados, sobre un campo de visión extremadamente estrecho de 0,29 grados. Tiene una óptica especial diseñada para evitar distorsiones en la imagen. Elija cuánto tiempo desea que sea la exposición (1 a 10,000 milisegundos), luego apunte y dispare, y tendrá una imagen. A veces, para mantener el tamaño de los archivos pequeños y mejorar la señal en situaciones de poca luz, puede agrupar imágenes LORRI 4×4, por lo que las imágenes resultantes son de 256 píxeles cuadrados. Eso es más o menos todo para LORRI.

MVIC es bastante diferente de LORRI. Al igual que muchas cámaras espaciales (incluidas HiRISE y CTX en Mars Reconnaissance Orbiter y LROC en Lunar Reconnaissance Orbiter), es una cámara de empuje, lo que significa que en lugar de apuntar y disparar, barre una matriz de detectores lineales a través de una superficie, construyendo un largo, franja de imagen delgada a lo largo del tiempo. Es algo así como funciona una fotocopiadora o un escáner. El detector tiene 5024 píxeles de ancho, de los cuales 5000 son fotoactivos, por lo que sus imágenes tienen 5000 píxeles de ancho por un número arbitrario de píxeles de largo.

Los 5000 píxeles se distribuyen en un campo de visión de 5,7 grados. Si hace los cálculos, encontrará que los píxeles individuales de MVIC son casi exactamente cuatro veces más anchos que los píxeles de LORRI, y las imágenes de MVIC cubren un campo que es casi 20 veces más ancho que una imagen de LORRI. Entonces, ese gran mosaico de Plutón que publiqué el martes, que tomó una serie de imágenes LORRI de 4 por 4 para hacer, ocuparía menos de una quinta parte del ancho del campo de visión de MVIC. Aquí hay un diagrama que muestra cómo todos los campos de visión se superponen en el cielo.

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