¿Es posible encontrar extraterrestres en otros planetas?

No es imposible. Los científicos llevan décadas buscando señales de vida en otros planetas. La búsqueda continúa hoy en día, pero hasta ahora no se han encontrado pruebas definitivas de vida extraterrestre.

La cuestión de si existe o no vida extraterrestre más allá de la Tierra ha sido debatida por científicos y no científicos durante siglos. La mayoría de los científicos creen que es poco probable que estemos solos en el universo. Citan el gran tamaño del universo y sus innumerables estrellas como prueba suficiente de que debe haber otro planeta en algún lugar donde los seres inteligentes evolucionaron a partir de simios o monos, como nosotros.

Hay dos tipos básicos de pruebas de vida extraterrestre: indirectas (anómalas) y directas (físicas). Las pruebas directas podrían incluir fotografías, artefactos o restos de plantas o animales autóctonos de otro planeta. Las pruebas indirectas incluyen aquellas cosas que sólo podrían ser producidas por seres inteligentes y no por fuerzas naturales, como los círculos en las cosechas y los avistamientos de ovnis.

Desgraciadamente, todavía no se ha encontrado ningún tipo de prueba, aunque muchas personas creen haber visto ovnis o círculos en sus campos.

 

Las posibilidades de que otros planetas tengan vida similar a la de la Tierra son escasas.

 

Eso es lo que dice un nuevo estudio que analiza la probabilidad de encontrar planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia.

La investigación sugiere que sólo una de cada cinco estrellas tiene planetas que pueden albergar agua líquida, lo que significa que son lo suficientemente cálidos para que la vida pueda existir en ellos.

Los investigadores de la Universidad de Yale y del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) de Mountain View, California, se centraron en las estrellas enanas rojas -más pequeñas y frías que nuestro sol- porque son relativamente fáciles de detectar con telescopios. Además, constituyen alrededor de tres cuartas partes de las estrellas de nuestra galaxia.

Utilizando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, descubrieron que algo más de la mitad de las enanas rojas tienen planetas del tamaño de la Tierra dentro de sus zonas habitables, es decir, a la distancia de una estrella en la que las temperaturas permitirían la acumulación de agua líquida en la superficie de un planeta. Esto se compara con los dos tercios de las estrellas de nuestra galaxia que tienen planetas del tamaño de la Tierra en sus zonas habitables.

«Nuestro resultado es un paso importante para entender cuán comunes o raros somos», dijo el autor principal Jason Steffen, de la Universidad de Yale. «Sugiere que si uno estuviera dispuesto al azar a hacer un viaje entre las estrellas, su destino sería

 

La vida tal y como la conocemos requiere agua líquida.

 

La mayoría de los planetas del Sistema Solar no la tienen. Pero ahora, nuevas investigaciones sugieren que estos planetas aún podrían albergar vida.

Cuando hablamos de agua, solemos referirnos al agua líquida. Pero hay otros estados de la materia -el hielo sólido, por ejemplo- que pueden contener muchas moléculas de H2O. Y esto es importante porque muchos exoplanetas son muy fríos, lo que significa que podrían tener mucha agua congelada.

De hecho, los investigadores han encontrado pruebas de la existencia de océanos de agua líquida en las profundidades de las lunas heladas de Júpiter y Saturno, Encélado y Europa respectivamente. Ello se debe a que la atracción gravitatoria de sus planetas madre aprieta tanto sus núcleos que el gas de hidrógeno es expulsado al espacio, al igual que los volcanes liberan gases a la atmósfera terrestre durante una erupción.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿puede haber vida en estos océanos?

Eso depende de qué tipo de vida se trate, según una nueva investigación publicada hoy [27 de marzo] en Nature Astronomy. El estudio muestra que el peróxido de hidrógeno (H2O2) podría ser utilizado por algunas bacterias que viven en las profundidades de los océanos de la Tierra como una fuente de energía similar a la fotosíntesis en la tierra.

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