Enmarca un retrato de Plutón | La Sociedad Planetaria

Mientras New Horizons continúa su viaje (ahora se acerca a la distancia orbital de Saturno, aunque está muy lejos de ese planeta en el espacio), la misión está aprovechando la experiencia reciente con el sobrevuelo de Júpiter para planificar las operaciones científicas para Plutón- Encuentro con Caronte. Ninguna nave espacial puede tomar datos con todos sus instrumentos simultáneamente y devolver todos esos datos a la Tierra. Esto es cierto para cualquier misión espacial. E incluso si una nave espacial pudiera tomar datos continuamente, aún tendría que tomar decisiones sobre dónde apuntar sus cámaras. Como la mayoría de las misiones del espacio profundo, New Horizons tiene fuertes limitaciones en la cantidad de datos que puede capturar. La combinación de la alta velocidad de la nave espacial durante el encuentro con Plutón y la baja tasa a la que puede transmitir datos a través de la gran distancia que separa a Plutón de la Tierra significa que New Horizons tendrá que almacenar todos los datos de Plutón a bordo hasta que termine el sobrevuelo. – lo que significa que los científicos ahora enfrentan decisiones difíciles sobre qué datos tomar y qué oportunidades dejar pasar.

Incluso con estas limitaciones, el equipo científico de New Horizons reconoce que es muy probable que las imágenes devueltas por New Horizons sean las únicas devueltas desde una nave espacial en Plutón durante cualquiera de nuestras vidas, y con eso en mente quieren asegurarse de que un par de las fotos son bonitas. Idealmente, estas imágenes también tendrían valor científico, pero la misión New Horizons es más consciente que la mayoría de la importancia de mantener el interés público en la exploración espacial. Una foto espectacular e inspiradora puede servir como punto de reunión para futuras misiones. Mire el mosaico de fotos del sistema solar de la Voyager 2, las últimas fotos de la nave espacial, que muestran a la Tierra como ese famoso «punto azul pálido». No creo que esas imágenes tengan mucho valor científico, pero tienen un gran valor emocional.

Mientras planificaba el encuentro con Júpiter, un miembro del equipo científico de New Horizons (John Spencer, que ha contribuido con frecuencia a este blog) publicó una nota en el foro unmannedspaceflight.com invitando a los participantes del foro a descubrir dónde y cuándo New Horizons podría apuntar sus cámaras para obtener imágenes bonitas, utilizando algunas herramientas que predicen los movimientos orbitales de las lunas de Júpiter y la nave espacial New Horizons. El equipo científico realmente no tuvo tiempo para buscar «Momentos Kodak» (bonitas alineaciones de planetas, lunas, anillos y sombras), por lo que pusieron sus herramientas de análisis a disposición del público e invitaron a presentar propuestas. La animada discusión que siguió provocó varias oportunidades de imágenes «Momento Kodak» que se incluirán en el plan científico, en lugares donde no interfirieron con las operaciones científicas importantes de la misión. Dos de estas fueron algunas de las imágenes más memorables del sobrevuelo:

Deja un comentario