En honor al JUGO, una nueva mirada a Europa

El 2 de mayo de 2012, la Agencia Espacial Europea (ESA) aprobó la misión Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE), que realizará sobrevuelos de las lunas de Júpiter Calisto, Ganímedes y Europa antes de establecerse en órbita alrededor de Ganímedes. La misión está programada para llegar en 2030. Aún no se sabe si la NASA optará por participar o (con suerte) enviará su propia misión para realizar un estudio detallado de Europa. Lo emocionante es que incluso si la NASA deja caer la pelota en la exploración de planetas exteriores, parece que la ESA tomará el relevo.

Para celebrar la selección de la nueva misión de la ESA a Júpiter y sus lunas heladas, he reprocesado otra vista de Galileo de Europa. El conjunto de datos que procesé fue obtenido por la nave espacial Galileo el 25 de septiembre de 1998, durante su órbita 17 de Júpiter. Lo procesé reduciendo los artefactos de compresión y el ruido y resaltando los detalles. Eliminé el ruido a mano en lugar de usar un algoritmo de eliminación de ruido automatizado. Había mucho ruido en la imagen, pero ningún método de eliminación automatizado hizo un buen trabajo al eliminarlo sin causar estragos en las pequeñas crestas. Tomé prestados datos de color de otros conjuntos de datos. Esta imagen muestra áreas de Europa que no son visibles en las vistas globales que procesé en el pasado, aunque existe cierta superposición a lo largo del terminador (límite día-noche) con otras imágenes.

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