El vehículo de prueba Chang’e 5 «Xiaofei» aterriza…

Este es un paso importante para el metódico programa de exploración lunar de China. El programa se planteó en tres fases. La primera fase, el reconocimiento orbital de la Luna, fue completada con éxito por los orbitadores Chang’e 1 y 2 en 2007 y 2010, respectivamente. El módulo de aterrizaje y el rover Chang’e 3 representan la segunda fase, demostrando un aterrizaje suave exitoso en la superficie lunar en 2013. La nave espacial de respaldo Chang’e 3 puede lanzarse a otro aterrizaje lunar como Chang’e 4 el próximo año a una ubicación diferente , posiblemente incluso el polo sur lunar.

Pero el siguiente paso será un doozy. Chang’e 5, que se lanzará en 2017, será una pila de cuatro naves espaciales con una misión complicada. Debe lanzar, recorrer la distancia hasta la Luna, ingresar a la órbita lunar, separarse en un módulo de servicio y aterrizar, aterrizar, recolectar muestras, colocarlas en una cápsula, lanzarlo a la órbita lunar, reunirse con un módulo de servicio en órbita, transferir de regreso a Tierra y proteja la preciosa carga cuando entre en la atmósfera de la Tierra y aterrice, ¡en el lugar correcto! — en la superficie.

El vehículo de prueba Chang’e 5, que (según Xinhua) ha sido apodado «Xiaofei» («pequeño volante») en las redes sociales chinas, fue diseñado para probar solo un par de estos pasos: transferencia de la Luna a la Tierra y reingreso a la Tierra. No tenía la pila completa de cuatro componentes, solo un orbitador basado en el diseño de Chang’e 1 y 2 y una cápsula de retorno de muestra que a la mayoría de los observadores les parece una versión reducida de la cápsula de Shenzhou.

Se lanzó el 23 de octubre a las 18:00 UTC en una trayectoria de retorno libre, dando una vuelta alrededor de la cara oculta de la Luna y regresando a la Tierra. Su trayectoria de reentrada saltó dentro y fuera de la atmósfera una vez para purgar energía sin sobrecalentar la nave espacial antes de entrar por segunda vez, desplegar paracaídas y aterrizar hoy a las 22:42 UTC.

El aterrizaje exitoso del vehículo de prueba Chang’e 5 es una noticia brillante en una semana triste para los entusiastas del espacio, inmediatamente después del accidente del lanzamiento de Antares y la tragedia de SpaceShipTwo.

El éxito del vehículo de prueba del Chang’e 5 hace que la misión del Chang’e 5 sea un poco menos aterradora. Supongo que la nave espacial que se lanzará como Chang’e 4 probará parte de la tecnología de manejo de muestras que necesitarán para que Chang’e 5 sea un éxito, pero eso es solo mi propia especulación.

Felicito a China por el éxito de hoy y espero que el futuro tenga un éxito similar para la propia misión Chang’e 5. Las muestras que puede devolver Chang’e 5 serían las primeras desde que las muestras de Apolo y Luna revolucionaron nuestra comprensión de los orígenes de la Tierra y la Luna. Con suerte, algunas de las muestras de Chang’e 5 se compartirán con el resto del mundo, para que podamos agregar al edificio científico que continúa construyéndose con el examen continuo del material de Apolo y Luna.

Para obtener más información sobre el vehículo de prueba Chang’e 5, lea este excelente artículo sobre Spaceflight101.

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