El sitio del campo del fiordo de Borup

A lo lejos, en el sistema solar exterior, se encuentra un mundo helado cuya superficie también está manchada y salpicada de compuestos de azufre: la luna Europa de Júpiter. Visitar la superficie de Europa es una de las muchas posibilidades que compiten por el futuro de la exploración del planeta exterior, pero es probable que tal visita no se lleve a cabo durante décadas. Los manantiales de Borup Fiord pueden representar el mejor análogo en la Tierra para un sitio de campo en Europa. Los científicos esperan que al estudiar la geología, la química y la biología de estos manantiales, puedan aprender lecciones y diseñar los experimentos adecuados para la futura exploración de la superficie de Europa.

La Sociedad Planetaria se enorgullece de permitir una expedición a este análogo de Europa en junio de 2006 al proporcionar una financiación clave. La Sociedad Planetaria y sus miembros han apoyado durante mucho tiempo una misión para explorar Europa, la luna de Júpiter, y los manantiales de azufre de Borup Fiord Pass representan una oportunidad única para realizar investigaciones de campo hoy que pueden ayudarnos a planificar una misión a Europa en el futuro. Seguiremos de cerca el trabajo de los científicos durante la expedición y publicaremos actualizaciones regulares en nuestro Planetary Weblog.

El sitio del campo del fiordo de Borup

Los manantiales de Borup Fiord Pass son únicos en la Tierra. A medida que fluyen o se filtran en la superficie de los glaciares, el azufre elemental (S), el yeso (CaSO4) y la calcita (CaCO3) se precipitan de sus aguas, mientras que el gas de sulfuro de hidrógeno (H2S) se libera al aire. Los depósitos tiñen la superficie del hielo y dejan formas de relieve reveladoras. La química inusual, en combinación con el ambiente extremadamente frío y seco, hace de estos manantiales un análogo potencial para los sitios hidrotermales debajo del hielo en Marte y Europa.

Localización

Los manantiales están ubicados en el alto Ártico canadiense, en la isla Ellesmere, territorio de Nunavut, a 81ºN, 82ºO, casi 1000 kilómetros (600 millas) al norte de la estación de investigación Haughton Mars en la isla Devon. En esta alta latitud norte, el Sol no se eleva sobre el horizonte durante más de tres meses cada invierno, mientras que da vueltas sobre su cabeza durante tres meses cada verano. La temperatura media anual es de -19,7 grados Celsius (-3,5 grados Fahrenheit), pero varía de -36,1 a +5,4 grados Celsius de enero a julio (-33 a +42 grados Fahrenheit). Estas temperaturas son lo suficientemente bajas como para que el suelo se congele permanentemente a una profundidad de unos 500 metros. A pesar de la presencia de hielo glacial, la isla de Ellesmere es bastante seca y recibe solo 100 milímetros (4 pulgadas) de lluvia al año.

Deja un comentario