El Senado hace su movida: casi $200 millones menos…

El Senado ha hecho su contraoferta sobre el presupuesto de la NASA para 2018. La legislación, que fue aprobado por el Comité de Asignaciones del Senado el pasado jueves, proporcionaría $ 19,53 mil millones para la NASA, $ 124 millones por debajo de la asignación de la agencia espacial de 2017 pero significativamente más alta que los $ 19,1 mil millones solicitados por la Administración Trump. También son $ 343 millones menos que la propuesta de la Cámara, que proporcionaría $ 19,87 mil millones mucho más saludables para la NASA en 2018.

La discrepancia de financiamiento entre las propuestas del Senado y la Cámara no es inusual en los últimos años. Y, en particular, la NASA terminó en el extremo superior del rango de financiación cuando se llegó a un compromiso entre las dos cámaras del Congreso.

La mayoría de los aumentos propuestos por encima de la solicitud del presidente son para los sospechosos habituales: el cohete Space Launch System y la cápsula de tripulación Orion. Y en un completo repudio a la Administración Trump, el Senado rechaza por completo los recortes a la División de Ciencias de la Tierra y la Dirección de Educación de la NASA. El informe del comité adjunto especifica la continuación de cada misión de Ciencias de la Tierra propuesta para cancelación por la propuesta de la Administración Trump, y afirma que «no está de acuerdo con la cancelación propuesta de las actividades» de la Dirección de Educación, aunque considerarán propuestas para mover la programas a otras áreas de la NASA si la Administración puede presentar un buen caso para hacerlo.

Planetary Science recibiría recortes significativos en la propuesta del Senado, cayendo $234 millones desde los niveles de 2017 a $1.61 mil millones. Esto también está significativamente por debajo de la propuesta de la Administración de $1.9 mil millones. Si bien es decepcionante, esto también representa una táctica constante adoptada por el Senado en los últimos años, que ha respondido a los presupuestos mucho más altos propuestos en la Cámara de Representantes.

Entonces, ¿el Senado respaldó un nuevo orbitador de Marte para reemplazar los antiguos activos de telecomunicaciones y de imágenes de alta resolución en el Planeta Rojo? Es difícil de decir, pero es prometedor. Si bien no hubo una directiva explícita de ninguna manera, el comité proporcionó $ 75 millones adicionales para el Programa de exploración de Marte, que es lo que The Planetary Society había recomendado para respaldar el inicio de un nuevo orbitador para 2022 y comenzar a invertir en la tecnología Mars Ascent Vehicle. desarrollo para permitir el retorno de la muestra en el futuro. Esta es la única necesidad lógica de la financiación adicional proporcionada por el Senado, aunque la flexibilidad se dejaría a la NASA dentro del programa de Marte para su aplicación.

Tampoco se mencionó cómo se aplicarían el resto de los recortes a la División de Ciencias Planetarias. No hubo claridad sobre el apoyo a la misión Europa, algo que siempre encuentro extraño, ya que, hasta ahora, es la única misión científica actualmente en desarrollo que podría utilizar el Sistema de Lanzamiento Espacial, un programa prioritario para el presidente del comité, Sen. Richard Shelby.

Aunque no podemos y no daremos nada por sentado, las propuestas de la Cámara tienden a estar representadas en el proyecto de ley de compromiso final. La Sociedad Planetaria continuará defendiendo con fuerza el aumento de los fondos para la ciencia y la restauración del presupuesto de la División de Ciencias Planetarias en los próximos meses.

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