El planeta más inflado: cielo y telescopio

Ilustración TrES-4

TrES-4 orbita de cerca una estrella subgigante amarilla (concepto artístico). La estrella brilla con una magnitud de 11,6 desde unos 1.400 años luz de distancia en Hércules. El planeta extrañamente hinchado lo rodea cada 3,6 días.

Observatorio Lowell / Jeffrey Hall

De los 249 planetas extrasolares conocidos, los astrónomos aprecian más los 24 que transitan (cruzan) las caras de sus estrellas desde nuestro punto de vista. La cantidad de atenuación de la luz de la estrella indica el diámetro del planeta que pasa frente a ella. El hecho de que el planeta transite determina la orientación de su órbita y, por lo tanto, su masa correcta. En algunos casos, los tránsitos incluso han permitido a los astrónomos detectar las firmas espectrales de los compuestos en las atmósferas del planeta y crear un mapa de temperatura crudo de la superficie del planeta.

El último planeta en tránsito, anunciado el 6 de agosto, abre nuevos caminos. TrES-4 fue encontrado por el Encuesta transatlántica de exoplanetas (TrES, pronunciado «traza» como en español): un proyecto que utiliza pequeñas cámaras automatizadas para monitorear electrónicamente miles de estrellas en áreas seleccionadas del cielo. TrES-4 resulta tener un diámetro un 70% mayor que el de Júpiter, más o menos igualando al poseedor del récord anterior, Corot-Exo-1b. Sin embargo, a diferencia de Corot-Exo-1b, que tiene 1,3 masas de Júpiter, el nuevo hallazgo tiene solo 0,84 de la masa de Júpiter. Eso le da una densidad promedio de 0,2 gramos por centímetro cúbico: una quinta parte de la densidad del agua, aproximadamente la de la madera de balsa.

La cámara PSST TrES

La cámara PSST del Observatorio Lowell en Arizona fue la primera en la red TrES en notar las ligeras caídas en el brillo de la estrella TrES-4.

Observatorio Lowell

esto es raro Alrededor de la mitad de los «Júpiteres calientes» en tránsito descubiertos hasta ahora están inflados a tamaños más grandes de lo esperado por algún tipo de fuente de calor interna (ver Una plétora de planetas hinchados), pero este se lleva la palma. «TrES-4 parece ser algo así como un problema teórico», dice Edward Dunham, científico de instrumentos del Observatorio Lowell, en un presione soltar. «Es más grande en relación con su masa de lo que los modelos actuales de planetas gigantes sobrecalentados pueden explicar actualmente. Sin embargo, los problemas son buenos, ya que aprendemos cosas nuevas al resolverlos».

“Nos sigue sorprendiendo lo relativamente grandes que pueden ser estos planetas gigantes”, agrega Francis O’Donovan, estudiante graduado en astronomía en el Instituto de Tecnología de California, que opera una de las cámaras TrES. «Pero si podemos explicar los tamaños de estos planetas hinchados en sus entornos hostiles, puede ayudarnos a comprender mejor los planetas de nuestro propio sistema solar y su formación».

Aquí está el equipo de TrES papel sobre el descubrimiento.

Consejo web: los Enciclopedia de planetas extrasolares, mantenido por Jean Schneider en el Observatorio de París, es el depósito central mundial de información sobre todos los exoplanetas conocidos, así como sobre todas las búsquedas de exoplanetas en curso o planificadas. Mucha buena lectura.

Deja un comentario