El equipo de LightSail se prepara para el despliegue de vela

LightSail completó 12 pases de estación terrestre sobre Cal Poly y Georgia Tech el domingo y envió a casa 102 paquetes de datos. El equipo comenzó el día con un reinicio ordenado desde tierra para restablecer una vulnerabilidad de sobrecarga de archivos que se cree que silenció la nave espacial dos días después del lanzamiento. En una pasada posterior, los ingenieros intentaron cargar un parche de software diseñado para solucionar el problema de una vez por todas, pero no pudieron mantener la comunicación bidireccional. La tasa de caída de LightSail ha aumentado desde que entró en órbita el 20 de mayo. Puede recibir ciertos comandos y transmitir datos a tierra, pero el enlace de datos no es lo suficientemente estable para que el equipo inicie sesión y realice cambios de software.

Debido a que el objetivo principal de la misión de prueba es el despliegue de velas, el plan para aplicar el parche se ha archivado. Como solución alternativa, LightSail se reiniciará al menos una vez al día para restablecer el contenido de beacon.csv, el archivo similar a una hoja de cálculo que almacena los chirridos de datos automatizados de la nave espacial. Ya se han completado varios reinicios exitosos.

Los cambios Doppler contenidos en los chirridos de LightSail han permitido a los ingenieros de Cal Poly y Georgia Tech refinar la posición de la nave espacial. Ahora se cree que es una de las cinco naves espaciales ULTRASat agrupadas en el camino orbital de la flota. Nuestra página del Centro de Control de Misión ha sido actualizada por primera vez desde el día del lanzamiento. Ahora muestra la posición de ULTRASat 8, que se cree que es un rival cercano para LightSail. Puede ver los diez conjuntos de elementos de dos líneas ULTRASat en la sección de seguimiento de radio.

También el domingo, se ordenó a las cámaras de LightSail que capturaran una serie de imágenes de prueba. La telemetría indicó un consumo de energía consistente con el funcionamiento de la cámara y los contadores de asignación de memoria para las cámaras aumentaron como se esperaba. El lunes, el equipo intentará descargar una de las imágenes. No se espera que muestre mucho, solo una escena oscura de las entrañas de la nave espacial. Es posible que solo sea necesaria una descarga parcial para validar que la cámara funciona antes de continuar con la secuencia de despliegue de la vela.

Si la nave espacial continúa operando como se espera hasta el lunes, el despliegue de la vela podría programarse para el martes por la mañana. El despliegue se activará durante uno de los primeros pases del día a la estación terrestre iluminada por el sol, cuando haya varios pases posteriores disponibles sobre Cal Poly y Georgia Tech. Eso actualmente funciona a las 11:44 am EDT (15:44 UTC). Se espera una decisión final de si o no para el lunes por la noche.

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