DPS: cosas nuevas de New Horizons en Júpiter

Ya estoy camino a casa de la reunión de la División de Ciencias Planetarias en Orlando, que continuará allí por el resto de esta semana. En general, no fue tan emocionante como algunas de las reuniones anteriores de DPS en las que he estado. La mayoría de las presentaciones fueron refinamientos o actualizaciones de cosas que he visto antes, en lugar de nuevos resultados; eran interesantes, pero no trascendentales.

Un caso puntual fue el Nuevos horizontes resultados de Júpiter; hubo una sesión especial ayer (martes) y las primeras publicaciones científicas del encuentro salen en la edición del viernes de la revista Ciencias. Pero la mayoría de las cosas que presentaron, por espectaculares que sean, ya las había visto en la conferencia de satélites helados en Boulder en agosto (puedes leer sobre eso aquí). Sin embargo, hubo un par de elementos nuevos.

Amy Simon-Miller presentó «Vientos y olas jovianas de New Horizons». Mostró varias características interesantes en las bandas y cinturones en movimiento de las nubes de Júpiter, pero algunas de las más geniales fueron las que llamó «ondas de gravedad de mesoescala» cerca del ecuador de Júpiter. Son como las olas del océano en el sentido de que las ondas se propagan a través de la atmósfera de Júpiter con una velocidad que es diferente de la velocidad de la propia atmósfera en movimiento. Su longitud de onda es pequeña para los estándares de Júpiter, solo 300 kilómetros de pico a pico, rayando el ecuador de Júpiter con un tenue patrón de espina de pescado. Y se mueven rápido: mediante el seguimiento de las características de las ondas, Amy descubrió que se mueven 100 metros por segundo más rápido de lo que se mueve la atmósfera misma. Encontró las ondas en imágenes tomadas por los generadores de imágenes en color de New Horizons, MVIC y LEISA, en observaciones que no fueron diseñadas para la ciencia sino para la calibración de instrumentos; la ciencia fue una ventaja.

Deja un comentario