Dawn Journal: un poco de perspectiva

Dawn seguirá siendo emocionante hasta el final, realizando nuevas y valiosas observaciones a medida que pasa increíblemente bajo sobre el planeta enano en cada revolución orbital. La nave espacial casi siempre ha estado recopilando nuevos datos o, gracias a la increíble propulsión de iones, volando en un haz azul de iones de xenón a otro lugar para obtener una nueva perspectiva, ver nuevos lugares y hacer más descubrimientos. Ya sea en órbita alrededor de Vesta o Ceres o viajando a través del sistema solar entre mundos, la misión rara vez se parecía a la rutina.

Me encanta trabajar en Dawn (aunque no fue mi primer amor espacial). No te sorprenderá que creo que es realmente genial. No podría estar más feliz con sus éxitos. No estoy triste, se está acabando. ¡Estoy emocionada más allá de lo creíble de que haya logrado tanto!

Me entristeció mucho en la escuela de posgrado cuando murió mi abuelo. Cuando le dije algo al respecto en mi laboratorio a un científico de Shanghái con el que estaba trabajando, me preguntó cuántos años tenía mi abuelo. Cuando dije que tenía 85 años, la sonrisa del caballero más sabio se iluminó y dijo: «Oh, deberías estar feliz». ¡E inmediatamente lo fui! Por supuesto que debería ser feliz: mi abuelo había vivido una vida larga (y feliz).

Y también Dawn. Ha superado problemas que ni siquiera imaginamos cuando lo diseñábamos y construíamos. No solo superó todos sus objetivos originales, sino que ha logrado objetivos ambiciosos que ni siquiera se concibieron hasta después de haber experimentado lo que podrían haber sido fracasos que terminaron con la misión. Me ha llevado a mí ya muchos otros (incluido, espero, usted) en una aventura en el espacio profundo verdaderamente sorprendente y emocionante con descubrimientos espectaculares. Dawn es un éxito extraordinario en cualquier medida.

No fue fácil. Dawn ha consumido una enorme cantidad de mi energía vital, muchas veces a expensas de otros deseos e intereses. (Quizás, irónicamente, incluso se produce a expensas de mis muchos otros profundos intereses en la exploración espacial y en la ciencia, como la cosmología y la física de partículas, intereses compartidos por mis gatos Quark y Lepton. Además, escribir estos Diarios de Dawn y hacer mi otra divulgación Las actividades ocupan una fracción muy grande de lo que de otro modo sería mi tiempo personal. Como resultado, siempre escribo estas con prisa y nunca estoy satisfecho con ellas. Eso también se aplica a esta. Pero debo apresurarme. ) Los desafíos y las demandas han sido enormes, a veces sintiéndose insuperables. Esa no habría sido mi preferencia, por supuesto, pero hace que el resultado exitoso del esfuerzo sea mucho más gratificante.

Al mismo tiempo, he sentido toda la presión, durante mucho tiempo he estado tan feliz con la naturaleza de la misión que la extrañaré. No hay nada como controlar una nave espacial mil veces más lejos que la Luna, más lejos incluso que el Sol. Por tonto, trillado, quizás incluso empalagoso que pueda parecer, cuando la nave espacial de la que he sido responsable ha pasado por el otro lado del Sol, he aprovechado esas oportunidades para usar esa señal cegadora para experimentar algo del asombro de las misiones. Bloqueo el Sol con la mano y contemplo el significado, tanto para este niño grande y de ojos estrellados en particular como para la humanidad, de tal alineación. ¡Yo, nosotros, tenemos una nave espacial en el otro lado del Sol!

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