¿Cuál es el beneficio de la devolución de la muestra?

Vecinos de muestra

La NASA y la agencia espacial de Japón, JAXA, se están uniendo para intercambiar muestras de OSIRIS-REx y Hayabusa2. Keiko Nakamura-Messenger, científica investigadora de ambas misiones, me dijo que la NASA obtiene el 10 por ciento de las muestras de Hayabusa2 y JAXA obtiene el 0,5 por ciento de las muestras de OSIRIS-REx.

La NASA almacenará su parte de las muestras de ambas misiones en una sección renovada del mismo edificio del Centro Espacial Johnson donde se almacenan meteoritos antárticos, muestras de Stardust y polvo cósmico. Las misiones compartirán una sala de entrada y antesala, pero tendrán duchas de aire separadas y salas limpias. Los planes de diseño para la renovación incluyen condiciones especiales de iluminación, circulación de aire y pintura, así como una lista de materiales restringidos de la sala que incluye látex e imanes.

Hayabusa2 llegará a casa primero, en 2020. La cápsula de muestra de la nave espacial aterrizará en el desierto australiano, de manera similar a la primera misión Hayabusa. Desde allí, las muestras regresan a las instalaciones de conservación de JAXA para un análisis inicial antes de distribuirlas a investigadores de todo el mundo.

Tres años más tarde, el 24 de septiembre de 2023, la cápsula de retorno OSIRIS-REx caerá en picado a la Tierra y aterrizará en el campo de pruebas y entrenamiento de la Fuerza Aérea de Utah, al oeste de Salt Lake City. Los equipos recogerán la cápsula y la transportarán a una sala limpia portátil, donde extraerán el recipiente de muestra interno y lo enviarán a Houston dentro de dos o tres días. Al igual que JAXA, la NASA ha realizado este tipo de recuperación antes, con Genesis en 2004 y Stardust en 2006. (Genesis se estrelló notablemente, rompiendo el contenedor de muestra, pero los científicos aún recuperaron suficientes fragmentos de colectores con viento solar para completar la mayor parte de la misión). objetivos de ciencias primarias).

La primera tarea en la sala limpia OSIRIS-REx será abrir el contenedor de muestra. La mayor parte de la muestra quedará atrapada en la cabeza TAGSAM de la nave espacial, y TAGSAM también tiene almohadillas exteriores adhesivas que habrán recogido material de grano fino al tocar la superficie de Bennu. Los científicos eliminarán el material de TAGSAM «de forma controlada», dijo McCubbin, lo que significa que el proceso es más metódico que, por ejemplo, vaciar el polvo de la aspiradora en un bote de basura.

El procesamiento de muestras ocurre en dos fases. Primero, los científicos de la misión OSIRIS-REx pasarán unos seis meses seleccionando y analizando las muestras, completando una «descripción general de lo que realmente obtuvimos», dijo Nakamura-Messenger. Este proceso ayudará a completar el objetivo científico clave de la misión: volver y analizar una muestra de la superficie de Bennu. Durante esta fase, parte del material se analizará en Houston y otra parte se examinará en otras instituciones.

Para marzo de 2024, la misión pasará a la fase dos del procesamiento de muestras, en la que la NASA comienza a aceptar propuestas de estudio de la comunidad científica mundial para estudiar las muestras de OSIRIS-REx.

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