cosmos 2 | La Sociedad Planetaria

Nos hemos demorado lo suficiente en las costas de
el océano cósmico. Estamos listos por fin para zarpar hacia
las estrellas.» —Carl Sagan

Una carta del Director Ejecutivo

Estimados miembros y simpatizantes,

Cuando mi amigo Carl Sagan escribió esas palabras profundamente conmovedoras hace años, sus aspiraciones poéticas para la humanidad bien podrían haber sido la declaración de la misión de The Planetary Society que nosotros, con Bruce Murray, exdirector de JPL, cofundamos.

Ahora, tú y yo tenemos la oportunidad de transformar las elocuentes palabras de Carl en una realidad concreta, la realidad de Cosmos 2, donde una vez más, llegaremos al espacio con una misión Solar Sail. El impacto potencial en los futuros viajes espaciales es enorme.

No es exagerado decir que esto es historia en proceso.

Si todo sale según lo planeado, y si contamos con el apoyo de todos los miembros de la Sociedad Planetaria, Cosmos 2 volará para demostrar el extraordinario concepto de «navegar con luz».

Esta técnica de navegación, impulsada por la presión directa de partículas de luz, es la única tecnología conocida capaz de enviar una nave espacial en un viaje interestelar, para “zarpar hacia las estrellas”.

El desafío técnico es enorme, y no es el único desafío que tenemos que enfrentar: ningún otro grupo espacial de ciudadanos ha intentado nunca su propia misión. Esta empresa privada es audaz, incluso con el destacado equipo internacional que tenemos. Las barreras son enormes, pero es posible que acabemos de superar el mayor obstáculo para el vuelo con vela solar, el que ha bloqueado a todas las agencias espaciales del mundo (y ha frustrado nuestro primer intento): un lanzamiento asequible y fiable.

Es por eso que hoy te escribo esta carta urgente:

Verá, a través de los esfuerzos incansables de Cosmos Studios, nuestro socio desde hace mucho tiempo en este esfuerzo, recientemente recibimos una fantástica subvención de $ 250,000 «de arranque» de The Discovery Channel, que también se comprometió a transmitir un programa sobre el proyecto. Es una señal increíble de su confianza en The Society. El esfuerzo personal de la directora ejecutiva de Cosmos Studios, Ann Druyan, esposa y colaboradora de Carl Sagan, cuya devoción por este proyecto ha sido increíble, condujo a esta subvención.

¡Pero ahora realmente nos pone bajo el arma! Necesitamos corresponder al enfrentar su desafío de frente y dólar por dólar, en efecto, duplicando el poder de todo lo que nuestros miembros leales dan.

Ayúdanos con lo que podría decirse que es una de las misiones espaciales más importantes de la historia, tomándose un momento ahora mismo para hacer una generosa contribución especial a The Planetary Society.

Su donación irá directamente a las operaciones centrales del proyecto, incluido un nuevo vehículo de lanzamiento y un diseño para interactuar con él. El nuevo diseño utilizará toda la experiencia y los componentes que desarrollamos en Cosmos 1, pero con un diseño más simple. Para aprovechar estas opciones, debemos actuar ahora. Es por eso que espero que busque en su bolsillo lo más profundo posible para ayudarnos en este momento crítico.

Si no nos damos prisa, perderemos nuestro equipo de ingeniería y nuestras nuevas opciones de vehículos de lanzamiento. Pero para explicar por qué, necesito contarles más sobre la misión y su historia.

Como probablemente sepa, nuestro primer esfuerzo, Cosmos 1, se perdió el 21 de junio de 2005 cuando el cohete impulsor Volna (un misil balístico intercontinental convertido) no pudo completar su encendido programado. La tecnología revolucionaria de la vela solar nunca llegó a la órbita ni tuvo la oportunidad de desplegarse.

La exploración espacial es inherentemente arriesgada. El vehículo de lanzamiento detuvo el espectáculo para nosotros, como lo ha hecho para muchos.

Con un presupuesto reducido, tuvimos que tomar decisiones difíciles. Hemos aprendido mucho del primer Cosmos y estamos preparados para un lanzamiento mucho más confiable.

Esta vez, vamos a utilizar uno de los cohetes más experimentados y consistentes del mundo actual: el Soyuz ruso. Es el mismo cohete que lleva años transportando astronautas y cosmonautas a la Estación Espacial Internacional. De hecho, el Soyuz (junto con el Fregat Upper Stage) se usó recientemente para llevar las misiones planetarias europeas, Mars Express y Venus Express, al espacio profundo.

¿Cómo podemos utilizar este fantástico vehículo? Podemos hacer autostop en una misión planificada de Soyuz Fregat, aprovechando el lanzamiento de una misión mucho más grande y costosa. Nadie más que la Sociedad Planetaria podría hacer tal arreglo.

Creo que nadie más que nuestros miembros podría ayudarnos a hacerlo tan rápido.

Por supuesto, Cosmos 2 no puede ser idéntico a nuestro primer esfuerzo, aunque solo sea porque debe caber en una bodega de carga de forma diferente. Además, hemos estado considerando una serie de cambios para optimizar y mejorar la nave, y su cámara de suma importancia para tomar imágenes de la vela y la Tierra.

El nuevo vehículo de lanzamiento significa que podemos hacer que la nave espacial sea más pequeña y simple, manteniendo el mismo rendimiento. Y al mantener los mismos subsistemas, componentes e instrumentos, evitamos la necesidad de realizar extensas pruebas de confiabilidad nuevas. Después de todo, confiamos en nuestro diseño original de Cosmos 1.

Solo eso nos ahorra más de un año de desarrollo.

Nos acerca un año más a probar el poder de la navegación solar.

En el nivel más fundamental, la navegación solar es un concepto profundamente prometedor, y simplemente emocionante, que literalmente vuela bajo la luz del sol.

En el vacío del espacio, sin tener que lidiar con la gravedad ni la fricción del aire, una nave puede verse afectada incluso por la fuerza más pequeña.

Y eso es exactamente lo que hace la presión solar: proporciona una presión extremadamente pequeña, pero absolutamente implacable, contra las enormes velas con forma de espejo diseñadas para aprovechar esta energía, exactamente como lo hicieron alguna vez las velas de lona de los barcos en alta mar. Eventualmente, con el tiempo y la distancia suficientes, puede conducir una nave espacial a velocidades enormes, lo suficientemente rápido como para cruzar las distancias inconcebiblemente vastas entre las estrellas.

Así es.

La navegación solar es la única tecnología práctica capaz de realizar vuelos interestelares. Por supuesto, tendríamos que aumentar esos vuelos con láseres basados ​​en el espacio para sustituir la luz solar en distancias interestelares. No es fácil. Pero tampoco la provincia de la fantasía.

A diferencia de prácticamente cualquier otra tecnología que podamos imaginar, todo lo necesario para la navegación solar ya existe, en su mayoría en forma estándar. Por ejemplo, la tecnología para las grandes velas de telaraña está lista para funcionar ahora mismo.

Y, sin embargo, ni una sola agencia espacial en el planeta ha estado dispuesta a dar el primer paso para demostrar realmente la tecnología.

No por falta de interés, te lo aseguro.

Los científicos e ingenieros de todas las organizaciones espaciales del mundo darían su brazo derecho por la oportunidad de trabajar en una misión de vela solar. Pero los presupuestos ajustados y el desinterés burocrático en los niveles más altos han significado que se ha logrado poco en la NASA, en Europa o en Rusia, China o Japón. Todos tienen programas de tecnología, gastando muchos millones más que nuestro esfuerzo privado, pero ninguno tiene un plan de vuelo.

A pesar de que no han actuado, la Sociedad ha seguido adelante. Siempre hemos creído que lo que se necesita es una demostración en el mundo real de una nave impulsada por energía solar.

Consiga eso, y las naciones del mundo que viajan por el espacio comenzarán a darle un nuevo respeto a la navegación solar. Con el tiempo, aparecerá gradualmente en los planes de misión, luego en los programas de lanzamiento y, finalmente, se empleará en las sondas que se dirigen a las profundidades del espacio.

Y todo comienza con Cosmos.

Lo que me lleva de vuelta a lo que dije hace un minuto. Estamos en un momento crítico de este programa.

Creo que ahora puede ver por qué esto es cierto: si queremos mantener unido nuestro equipo de naves espaciales y si queremos obtener compromisos de la industria de vehículos de lanzamiento Soyuz-Fregat, y si queremos mantener abierta la posibilidad de lanzamiento en los próximos dos de años, tenemos que realizar una enorme cantidad de trabajo en los próximos meses.

Todavía necesitamos:

  • nuevas velas reflectantes (y sus soportes extensibles)
  • tanques de presión para el sistema de despliegue de velas
  • una nueva matriz de células solares
  • sistemas de imagen mejorados

También tenemos que recaudar una gran cantidad de dinero. Necesitaremos recaudar aproximadamente $4.1 millones para Cosmos 2. Ahora, eso puede parecer una gran cantidad, y es una gran cantidad, pero compare eso con lo que cualquier agencia espacial gubernamental en la Tierra, como la NASA, requeriría: $100 millones o más. más.

La verdad es que solo una organización tan experta como The Society puede hacer posible tales economías.

Esta enorme necesidad financiera no está fuera de nuestro alcance. Ya mencioné a nuestro socio leal en esta empresa, Cosmos Studios, y los esfuerzos personales de Ann Druyan. Discovery Channel está a bordo.

También estamos buscando socios adicionales: fundaciones o copatrocinadores corporativos. Necesitamos miembros leales como usted, que entiendan el valor de este increíble proyecto, para mantenerlo vivo y ayudarnos a aprovechar el impulso inicial.

La subvención de Discovery es una evidencia sorprendente de que tendremos éxito. Debemos dar un paso al frente y encontrarnos sus retos.

Mientras tanto, seguimos adelante. Es posible que la persona promedio no entienda lo que realmente se necesita para llevar a cabo misiones al espacio. Pero personas como usted y nuestros otros miembros son muy conscientes de la complejidad de una empresa tan ambiciosa.

Estoy seguro de que puede apreciar que no debemos perder el excelente equipo de científicos e ingenieros que hemos reunido para el proyecto Cosmos 2.

En pocas palabras, estos especialistas no se pueden almacenar para uso futuro. Si no podemos mantenerlos trabajando en el programa, simplemente tienen que seguir adelante, aceptando otros contratos, involucrándose en otros proyectos de varios años. Si eso sucede, nuestros expertos podrían perderse para siempre.

Tendríamos que formar un nuevo equipo desde cero, lo que provocaría retrasos aún mayores.

Así que ahí es donde estamos.

Tenemos nuestro nuevo Cosmos 2 planeado con gran detalle, incluida una solución a nuestro mayor problema: cómo impulsarlo hacia el espacio. Tenemos una ventana de oportunidad para viajar en una misión Soyuz Fregat planificada que pondrá nuestra nave espacial exactamente donde debe estar.

Entonces tenemos la oportunidad de hacer historia como nunca antes. Una oportunidad de demostrar una tecnología espacial imaginada hace mucho tiempo pero nunca antes probada que literalmente podría abrirnos las estrellas.

No puedo decirles lo emocionados que estamos todos aquí en la sede de la Sociedad por esto. Sé que nuestros socios en Cosmos Studios están igualmente emocionados.

También hay una cosa más que debemos tener en este momento: su apoyo.

Estoy convencido de que podemos hacer realidad Cosmos 2, pero solo con el respaldo entusiasta de nuestros miembros.

Es por eso que te pido ahora mismo que te unas a otros miembros leales de The Planetary Society y nos ayudes. con una contribución sustancial y urgente. Haga un regalo que marcará una gran diferencia, para que podamos llevar este proyecto al éxito.

Ya sabes, cuando Carl Sagan dijo que es hora de que la humanidad «zarpe hacia las estrellas», en realidad solo estaba dando voz a un sueño que decenas de millones de personas han albergado en silencio. Un sueño para ir a lugares donde nadie había estado antes, para ver cosas que ningún ser humano podría haber imaginado por completo.

El proyecto Solar Sail podría ser el primer paso para viajar de manera realista a las estrellas.

¿Nos ayudas a asumirlo? Por favor, hágame saber su respuesta de inmediato.

Gracias.

Atentamente,

Dr. Louis D. Friedman
Director ejecutivo

PD Los rusos necesitan saber con certeza si estaremos a bordo de la misión Soyuz Fregat. Así que el tiempo es verdaderamente esencial. Por favor envíe su regalo más generoso hoy. ¡Gracias!

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