Confirmado: la NASA desafía la voluntad del Congreso…

La mayoría de nosotros no nos damos cuenta (yo no lo hizo, al menos) que después de que se aprueba un presupuesto, todas las agencias federales tienen que desarrollar lo que llaman un «plan operativo», que detalla exactamente cómo gastará la agencia el dinero que le entregó el Congreso.

Ahora, las agencias federales tienen cierto margen para mover dinero internamente a través de este plan operativo, generalmente como reacción a las necesidades inmediatas de los programas individuales. Digamos que alguna misión de Ciencias de la Tierra no necesita la cantidad total de su presupuesto porque algunas pruebas de vuelo toman menos tiempo de lo esperado. La NASA puede tomar ese dinero extra y aplicarlo a un programa de tecnología en vuelos espaciales tripulados que está superando un poco el presupuesto, ese tipo de cosas. No es raro, aunque las cantidades tienden a ser pequeñas.

Pero gracias a las presiones del secuestro, la NASA tomó un movimiento muy inusual y usó esta habilidad, llamada reprogramación, para robar la cantidad total agregada a Planetary Science en 2013 para usarla en otros programas.

Un borrador filtrado del plan operativo sugirió que este iba a ser el caso, y hoy SpaceNews confirmó que el plan operativo oficial transfiere más de cien millones de dólares de Ciencias Planetarias a Ciencias de la Tierra y al programa del Telescopio Espacial James Webb.

Recapitulemos la secuencia de eventos aquí:

¿Te parece esto una secuencia lógica de eventos?

Todavía existe la posibilidad de que los comités de asignaciones en el Congreso puedan rechazar este plan operativo, pero necesitan saber que el público los apoya en esto.

Esto es decepcionante, sin duda, y muy, muy frustrante para nosotros aquí en la Sociedad. Pero este es y siempre ha sido un juego largo que estamos jugando. La NASA y el Congreso deben saber que pase lo que pase, el público apoya la exploración de nuestro sistema solar, que queremos una misión a Europa, que queremos devolver muestras de Marte a la Tierra, y una gran cantidad de mundos nos llaman para su exploración y descubrimiento.

No nos vamos a dar por vencidos.

Es por eso que necesitamos que usted dar un paso adelante para la ciencia planetaria de nuevo en 2013y de nuevo en 2014. Y cada año después de eso si es necesario.

Por eso estamos aquí. La exploración no sucede simplemente. A veces se bloquea activamente. Pero no hay mayor vocación ni mayor logro para la humanidad. Con un esfuerzo concentrado y el apoyo público, la NASA puede y explorará nuestro sistema solar.

Sólo tenemos que decirles que se vayan.

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