¡Comienza el zumbido! | La Sociedad Planetaria

Ayer, enviamos una invitación a los medios impresos, televisivos y web para el evento de lanzamiento que realizaremos en nuestra sede de Pasadena el martes. Así que hoy, realmente comenzó el murmullo sobre nuestra misión, y los teléfonos comienzan a sonar sin parar.

Puede ser un entorno que distraiga un poco, pero sobre todo es emocionante. Después de todo, dos de los objetivos más importantes de esta misión, para nosotros, son generar entusiasmo sobre la navegación solar y generar entusiasmo sobre cómo diversas entidades pueden cooperar para hacer algo innovador e inspirador en la exploración espacial. Solo mire la lista: hay una organización no gubernamental (nosotros), una empresa privada (Cosmos Studios), agencias y organizaciones espaciales extranjeras (Lavochkin e IKI, Makeev y la Armada rusa), agencias nacionales (NASA, NOAA y la Universidad de California – Berkeley), y miles de otros amigos y simpatizantes (miembros, donantes y voluntarios, tanto individuos como instituciones) involucrados en hacer realidad esta misión.

Inevitablemente, hoy tuve que dar mi primera entrevista telefónica como portavoz de The Planetary Society. Fue un poco aterrador al principio, ya que es la primera vez que tengo un papel tan central en las operaciones reales de una misión espacial. Soy geólogo planetario de formación, no ingeniero. Sin embargo, afortunadamente para mí, es poco probable que la mayoría de la prensa me pida una lección de física sobre navegación solar. Lo que quieren saber es qué estamos haciendo, en términos que un adolescente interesado pueda entender y, lo que es más importante, ¿por qué? Y estar en condiciones de responder a ese tipo de preguntas es la razón por la que dejé el camino de la escuela de posgrado que me habría convertido en un científico investigador. Tengo una pasión por aprender sobre la ciencia espacial, por lo que siempre seguiré lo que sucede en la investigación, pero lo que prevalece es mi pasión por explicar la ciencia espacial al público en general.

¿Entonces que estamos haciendo? Estamos lanzando una nave espacial financiada con fondos privados, utilizando un misil balístico intercontinental ruso convertido, a la órbita terrestre. Una vez en la órbita terrestre, Cosmos 1 desplegará un conjunto de ocho delicadas velas hechas de mylar ultradelgado, el mismo material (solo que más delgado) del que están hechos los globos metálicos. Con 30 metros (100 pies) de diámetro, Cosmos 1 estará entre los objetos más grandes jamás enviados a la órbita terrestre, aunque pesa solo 103 kilogramos (227 libras). Innumerables billones de fotones, las partículas que transportan la energía de la luz solar, rebotarán en nuestras velas reflectantes y cada rebote impartirá un pequeño empujón a la nave espacial. Lentamente, suavemente, esos pequeños empujones aumentarán la velocidad de nuestra nave espacial. Con el tiempo, esa mayor velocidad significará una mayor altitud orbital, que podremos detectar desde tierra. Japón y Rusia han desplegado material reflectante en el espacio antes, pero nadie ha utilizado el principio de la navegación solar para cambiar la trayectoria de una nave espacial, y eso es lo que estamos tratando de hacer.

¿Por qué lo estamos haciendo? La navegación solar tiene una cantidad increíble de promesas para la exploración del espacio, pero nadie parecía estar persiguiéndola seriamente hasta que la Sociedad Planetaria intervino. La navegación solar tiene varios usos potenciales en el futuro cercano, como aumentar la energía de las órbitas, viajar entre los planetas. , y flotando en órbitas geosincrónicas de alta latitud. Pero lo realmente emocionante de la navegación solar es su potencial, algún día, para llevar una nave espacial desde la Tierra a otra estrella. Definitivamente, la tecnología aún no está allí, y puede que no lo esté durante décadas, o incluso en este siglo. Pero la navegación solar eventualmente podría darnos nuestro primer vistazo de un sistema estelar alienígena, tal vez incluso un conjunto completamente nuevo de planetas.

Esos son solo mis dos centavos. Hay muchas más cosas sobre lo que estamos haciendo y por qué lo estamos haciendo y cómo puede participar en él en el sitio web principal de Solar Sail.

Eso es todo por hoy. Pero debo mencionar que no fue solo el interés de los medios lo que hizo vibrar nuestros teléfonos hoy. Estaba sentado en una reunión en la sala POP a la 1:53 de esta tarde cuando todo el edificio comenzó a vibrar. Fue un pequeño terremoto que nos sacudió durante unos buenos cuatro o cinco segundos. Como dije antes, soy geólogo de formación, por lo que tengo una buena comprensión de lo que son los terremotos, lo que significa que mientras el edificio se estremece, la mitad de mi mente se concentra en ubicar la entrada más cercana para refugiarme, y la mitad de mi mente está analizando el movimiento del suelo. De todos modos, una vez que pasó el temblor y nos calmamos, todos nos reímos mucho de Lou, por lo que dijo ayer (leer la entrada de ayer para ver de lo que hablo).

Cuando sientes pequeños terremotos, te da una sensación de malestar porque no sabes de inmediato si fue un pequeño evento local, sin que nadie sufriera daños, o un evento enorme y distante, que trajo una destrucción masiva. Inmediatamente visité mi sitio web favorito sobre terremotos (vea el mapa y el enlace arriba a la derecha) y revisé los terremotos recientes. Fue un evento de magnitud 5, lo suficientemente grande como para asustarte, pero no lo suficientemente grande como para derribar edificios. Entonces, si ese fue nuestro desastre natural para la misión, no fue malo. ¡Toco madera!

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