Cometa ISON: 30 % de posibilidades de que sea increíble, 60 % de posibilidades…

Nota del editor: los blogs espaciales están llenos de entusiasmo por la reciente descubrimiento del cometa C/2012 S1 (ISON), que tiene el potencial de ser brillante a fines del próximo año. Me dirigí al astrónomo aficionado Bill Gray para pedir más detalles y si ya debería entusiasmarme con este cometa. Esto es lo que me dijo. –Emily Lakdawalla

Se ve potencialmente muy interesante de hecho. La órbita está muy bien determinada. Podemos decir, con total confianza, que se acercará mucho al sol (alrededor de 0,012 AU, casi «rozando el sol», pero no del todo) el 29 de noviembre de 2013, más o menos un día. En ese momento, podría volverse muy brillante, como lo han hecho algunos cometas que rozaron el sol en el pasado (como Ikeya-Seki en 1965 y C/2006 P1 McNaught en 2007).

Así que estamos bastante seguros de adónde va. La parte incierta (como siempre con los cometas) es qué tan brillante será.

Espero que al menos sea de considerable interés para los observadores de cometas, como lo fue C/2006 P1. Pero estimar el brillo de los cometas con un año de anticipación es como preguntar quién ganará la Serie Mundial el próximo año. Podría ser asombrosamente brillante, o podría desvanecerse. Creo que fue David Levy quien dijo que los cometas son como los gatos: tienen cola y hacen lo que quieren.

En este momento, está a unas 6,6 UA de distancia, un poco más allá de Júpiter. Los cometas a veces se «encienden» cuando llegan a unas 2,5 UA, aumentando repentinamente su brillo. Eso pasó con C/2006 P1. Rob McNaught lo encontró justo fuera de ese límite y sugirió (correctamente, como se vio después) que podría volverse mucho más brillante de lo que se predijo originalmente. Si tenemos suerte, eso pasará con este objeto. Llegará a 2,5 UA en agosto de 2013.

vi algunos especulaciones sobre la lista de correo de cometas sobre cómo podría verse este nuevo cometa después del perihelio. Aquí, las cosas se vuelven aún más impredecibles; esto es como predecir quién ganará la Serie Mundial dentro de tres años. Sabemos con certeza que llegará a tan solo 0,43 UA de la Tierra (el 28 de diciembre de 2013, un mes después del perihelio). Pero podría evaporarse por completo, como suelen hacer los que pastan el sol; o puede que sobreviva y nos dé un buen espectáculo, como también ha sucedido a veces.

Entonces, en cuanto a si es algo por lo que emocionarse: le daría un 30% de posibilidades de ser emocionante, con un 60% de posibilidades de que me equivoque. En otras palabras, ciertamente valdrá la pena vigilarlo, pero no creo que nadie pueda decirlo con certeza en este momento.

Deja un comentario