Cometa de Schrödinger | La Sociedad Planetaria

Matthew y yo nos estamos arrancando los pelos en este momento porque sabemos que muchas personas en el público, los medios y los equipos científicos quieren saber qué sucedió. ¡Nos encantaría saber eso también! En este momento, aquí está nuestra hipótesis de trabajo:

A medida que el cometa ISON se precipitaba hacia el Sol, comenzó a desmoronarse, perdiendo no fragmentos gigantes, sino al menos muchos trozos de tamaño razonable. Hay evidencia de polvo muy grande en forma de cola larga y delgada que vimos en las imágenes de LASCO C2. Luego, mientras ISON se zambullía a través de la corona, continuó desmoronándose y vaporizándose, y perdió su coma y su cola por completo, tal como lo hizo Lovejoy en 2011. (Tenemos nuestras teorías sobre por qué no apareció en las imágenes SDO, pero esa no es nuestra historia para contar, el equipo de SDO lo hará). Luego, lo que emergió del Sol fue un núcleo pequeño pero quizás algo coherente, que ha reanudado la emisión de polvo y gas al menos por el momento. En esencia, la cola está volviendo a crecer, como le sucedió a Lovejoy.

Entonces, si bien nuestra teoría ciertamente tiene agujeros, en este momento parece que al menos una pequeña fracción de ISON ha permanecido en una sola pieza y está liberando material activamente. No tenemos idea de cuán grande es este núcleo, si es que existe. Si hay un núcleo, todavía es demasiado pronto para saber cuánto tiempo sobrevivirá. Si sobrevive más de unos pocos días, es demasiado pronto para saber si el cometa será visible en el cielo nocturno. Si es visible en el cielo nocturno, es demasiado pronto para decir qué tan brillante será…

Creo que te haces una idea, ¿sí?

Tenemos un conjunto completamente nuevo de incógnitas, y este objeto ridículo, loco, dinámico e impredecible continúa asombrándonos, asombrándonos y confundiéndonos sin fin. Le pedimos que tenga paciencia con nosotros durante un par de días mientras analizamos los datos y tratamos de averiguar qué está sucediendo. Nos damos cuenta de que ahora todos quieren saber si será visible en el cielo nocturno y qué tan brillante será. Realmente odiamos especular en este momento, pero si alguien nos obligara a dar una respuesta, diríamos a regañadientes que al menos un leve remanente de la cola debería ser visible en la próxima semana más o menos. Pero esto es altamente especulativo, así que por favor no te lo tomes demasiado en serio todavía. Absolutamente publicaremos información actualizada aquí tan pronto como tengamos más confianza y, por supuesto, continuaré escribiendo en el blog cuando pueda mientras tanto. ¡Solo sé paciente con esto y la verdad se revelará con el tiempo!

Y solo quiero terminar con esta nota: no mucho después de que se descubriera el cometa ISON, comenzó a generar preguntas. A lo largo de este año, como apreciarán muchos de los que lo habéis seguido de cerca, ha seguido confundiéndonos y sorprendiéndonos. Durante las últimas semanas, ha sido particularmente enigmático y dinámico, además de ser visualmente espectacular. Esta mañana pensamos que se estaba muriendo, y la esperanza se perdió cuando se desvaneció de la vista. Pero como un fénix helado, ha surgido de la corona solar y, al menos durante un tiempo, brilla una vez más. Este ha sido, sin duda, el cometa más extraordinario que Matthew y yo, y probablemente muchos otros astrónomos, hemos presenciado jamás. El universo es un lugar increíble y nos ha vuelto a sorprender. ¡Esta historia aún no ha terminado, así que no te alejes demasiado de tu computadora durante los próximos días!

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