Cinco pasos para prevenir impactos de asteroides

2. Pista

Incluso si encontramos un asteroide, ¿cómo sabemos si va a chocar contra la Tierra? Necesitamos rastrearlo: obtenga muchas observaciones telescópicas durante días, meses y años, cada una de las cuales nos ayuda a refinar la órbita prevista del asteroide. Sin suficientes observaciones, que a veces se necesitan rápidamente después del descubrimiento, los asteroides pueden incluso perderse: la órbita es tan incierta que no sabemos dónde ni cuándo volver a encontrarlos.

3. Caracterizar

Tanto para comprender asteroides específicos en caso de que necesitemos desviarlos, como para comprender más ampliamente la población de asteroides, debemos caracterizar los asteroides: recopilar muchas observaciones telescópicas y ocasionalmente de naves espaciales, que pueden decirnos cosas como la velocidad de giro, la composición, física propiedades, e incluso si lo que al principio parece ser un asteroide es en realidad dos: un par binario. Los asteroides son muy variables, incluso en formas que podrían afectar las misiones para desviar o interrumpir un asteroide que amenaza la Tierra.

4. Desviar

Si, o realmente cuando, se descubre que un asteroide está en curso de colisión con la Tierra, ¿qué hacemos? Este no es un tema que desee considerar primero cuando un asteroide se aproxima a la Tierra con la capacidad de aniquilar una ciudad o crear un tsunami gigantesco. Hay una variedad de posibles técnicas de desviación de asteroides en varios estados de preparación, pero todas necesitan más desarrollo y pruebas. Hay menos opciones con tiempos de advertencia breves y/u objetos más grandes, y más opciones con tiempo de advertencia adicional y objetos más pequeños. Las técnicas incluyen el tractor de gravedad lento (la gravedad de la nave espacial tira del asteroide), el impactador cinético de rango medio (golpea una o más naves espaciales contra el asteroide), técnicas en desarrollo como la ablación láser (roca vaporizada para crear chorros que empujan el asteroide) , como último recurso, opciones nucleares de advertencia más cortas (disrupción nuclear o ablación nuclear aislada: vaporización rápida de roca en una parte del asteroide).

5. Coordinar y Educar

No importa cómo se mire, el impacto de un asteroide es un problema internacional que requiere coordinación internacional. Cualquier impacto requerirá una respuesta internacional ante desastres. Las amenazas requerirán coordinación internacional sobre qué harán los países con capacidad espacial para evitar un impacto. Y surgirán situaciones difíciles. Por ejemplo, cuando desvías un asteroide, mientras mueves el punto objetivo fuera de la Tierra, primero lo mueves a través de la Tierra, por lo que un asteroide que apunta a Londres podría necesitar que su punto objetivo cruce, digamos, Moscú en su camino para conseguirlo. fuera de la Tierra. Por todas estas razones, la coordinación internacional con anticipación es fundamental. Y se requiere educación internacional sobre la amenaza de los asteroides en todos los niveles, desde los encargados de formular políticas hasta las agencias de gestión de desastres y el público en general. Es importante que todos sean conscientes del nivel de amenaza y su potencial para ser prevenido. Los impactos de asteroides peligrosos ocurren raramente, pero sucederán con consecuencias desastrosas, a menos que los detengamos.

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