Científicos externos invitados a…

Si observa la lista de equipos a la que me vinculé, está llena de muchos nombres reconocibles, científicos de planetas exteriores que han estado trabajando en el campo durante mucho tiempo; la mayoría de ellos han sido parte del equipo de Cassini desde antes de su lanzamiento en 1997. En los años transcurridos desde entonces, han tenido muchos estudiantes de posgrado y posdoctorados que se han desarrollado como científicos trabajando en los datos de Cassini; a veces, estas personas se denominan «afiliados» del equipo, pero no se consideran parte formal de la misión de Cassini. También hay muchos científicos notables de planetas exteriores que nunca formaron parte del equipo científico de Cassini. Muchas de estas personas han podido trabajar con los datos de Cassini a través de algo llamado Programa de análisis de datos de Cassini, que otorga subvenciones a científicos (aproximadamente 20 subvenciones al año) para realizar investigaciones sobre los datos de Cassini que se han publicado en el Sistema de datos planetarios. Pero realmente no ha habido una manera para que estos forasteros irrumpan en el equipo científico de Cassini y participen en la misión en curso, para estar allí mientras los equipos desarrollan y justifican sus planes para las actividades futuras de Cassini.

Esto es un problema, porque Cassini es lo único que está en marcha en la exploración de planetas exteriores en este momento. Si eres un científico de Marte y eres un extraño en una misión, hay muchas otras misiones en las que puedes postularte para participar. (No digo que sea fácil obtener un puesto en una misión a Marte, solo que hay más oportunidades por ahí). Si eres astrónomo, hay muchos programas de subvenciones para muchos telescopios diferentes. Pero supongamos que eres un joven científico de planetas exteriores con aspiraciones de tener un papel clave en el equipo científico de la misión Europa, o en ese orbitador de Urano que apareció como una sugerencia en Decadal Survey. ¿Cómo vamos a desarrollar a los futuros líderes de las misiones científicas al sistema solar exterior, si la única misión a los planetas exteriores que está produciendo datos científicos de forma activa nunca abre nuevos asientos en la mesa para científicos que no han estado involucrados antes?

Es por eso que el anuncio de un nuevo programa Científico Participante en Cassini es tan importante. Por primera vez, la NASA anima específicamente a «personas que no hayan participado previamente en Cassini u otras misiones» a solicitar unirse a la misión. También están buscando personas cuya investigación «complemente o amplíe las investigaciones y la experiencia existentes del equipo científico» mientras aborda «tanto las metas como los objetivos científicos aplicables a nivel de misión de la Misión Cassini Solstice». La NASA no busca específicamente investigadores jóvenes; eso sería discriminación por edad. Pero la demografía simple dicta que los científicos participantes serán, en promedio, más jóvenes que el equipo científico actual. El anuncio dice que esperan seleccionar aproximadamente 10 científicos participantes por año; Dado que Cassini durará hasta 2017, habrá muchas caras nuevas que se incorporarán a la misión. La comunidad de planetas exteriores ha estado clamando por este cambio; ¡Es de esperar que provoque una explosión de nuevos y emocionantes resultados de una misión que ya es emocionante!

Una nota especial para cualquier persona que lea esto y que podría estar considerando postularse para uno de estos puestos importantes, especialmente si es más joven: he asistido a varios talleres de científicos al principio de su carrera y uno de los consejos que he escuchado una y otra vez terminado es: use el lenguaje de la solicitud en su propuesta. Quieren saber cómo «la propuesta cumple con las metas y los objetivos científicos aplicables a nivel de misión de la misión Cassini Solstice»; es mejor que su propuesta les diga que «Esta propuesta cumple con las metas y los objetivos científicos aplicables a nivel de misión de la misión Cassini Solstice, incluidos…» y establezca algunas metas y objetivos y explique cómo los cumplirá. Soy un defensor de las personas que escriben creativamente y con pasión. Sin embargo, las propuestas de subvención no son un lugar para eso.

¡Entonces, háganlo, científicos de los planetas exteriores de outsider! Su fecha límite es el 10 de junio para las NOI y el 8 de julio para las propuestas.

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