Ciencias Cometarias en la EPSC | La Sociedad Planetaria

Philae está repleto de todo tipo de sensores y experimentos para aprender tanto como sea posible sobre el núcleo del cometa. Uno de ellos es CASSE, el Experimento de sondeo de la superficie acústica del cometa, que fue descrito por Martin Knapmeyer del Instituto DLR de Investigación Planetaria en Berlín. Cada uno de los tres pies de Philae tiene dos almohadillas o suelas. Los sensores de CASSE están en estos pies: una planta de cada pie contiene un transmisor y la otra un receptor. Las señales enviadas desde el transmisor se recogerán y el cambio en la señal recibida se interpretará para obtener más información sobre la superficie cercana al módulo de aterrizaje.

Además de determinar las propiedades del suelo cuando se sienta en la superficie, el equipo de CASSE tiene la esperanza de que el instrumento esté funcionando durante el aterrizaje de Philae. Para prepararse para esto, realizaron aterrizajes simulados para ver cómo el instrumento y el módulo de aterrizaje responden al aterrizaje en diferentes tipos de superficies. Habiendo calibrado los datos de prueba a fondo, la información de CASSE en el módulo de aterrizaje permitirá la reconstrucción del primer contacto de Philae con el núcleo del cometa, incluidos los rebotes y las mediciones de los niveles de aceleración que experimenta cada pierna. No importa qué tan a fondo se analice la superficie del núcleo de Rosetta y Philae, se necesitarán mediciones directas como las de CASSE para proporcionar una comprensión tan completa como sea posible de cómo es realmente la superficie de un cometa.

Uno de los instrumentos de la nave espacial Rosetta principal es COSIMA, el analizador de masas de iones secundarios cometarios, que medirá las características del polvo arrojado al espacio alrededor del núcleo. Martin Hilchenbach del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar de Alemania describió cómo el instrumento ya ha proporcionado algunas sorpresas.

Parte de COSIMA es un microscopio para tomar imágenes de alta resolución de los granos de polvo cometario. Ya hay algunas partículas diminutas en el instrumento, y se esperaba que, en todo caso, habría algunas más para cuando Rosetta alcance su objetivo. Sin embargo, ¡dos partículas de polvo desaparecieron del microscopio durante el encuentro de la nave espacial con el asteroide Lutetia en 2010! Hilchebach explicó que COSIMA no ha detectado nada que no estuviera ya presente en el instrumento en tierra, por lo que no ha sido contaminado y proporcionará observaciones prístinas del cometa.

Hubo muchas más presentaciones sobre varios aspectos de Rosetta, y la ciencia que se está haciendo en su objetivo y muchos otros cometas.

En la década de 1980, la ciencia cometaria experimentó una revolución a través de las observaciones coordinadas combinadas del cometa Halley y el muestreo e imágenes directos del cometa por parte de una flotilla internacional de naves espaciales. Gracias a Rosetta, es muy probable que estemos al borde de otra revolución en la ciencia cometaria, donde no se responde a las preguntas básicas sobre los cometas, sino a las más difíciles.

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