Chang’E 2 está en camino a Sol-Tierra L2

De acuerdo a un artículo publicado hace una semana por el servicio de noticias Xinhua, Chang’E 2 partió de la Luna el 9 de junio a las 09:10 UTC. Ahora se dirige hacia un punto lagrangiano en el espacio, pero no hacia el que pensé que se dirigía. Previamente he hablado de que va al punto Tierra-Luna L2 (en el lado lejano de la Luna visto desde la Tierra) pero me equivoqué al respecto. En realidad, se dirige a un viaje mucho más ambicioso hacia el punto L2 Sol-Tierra, que está a unos 1,5 millones de kilómetros de distancia. Chang’E 2 tardará «alrededor de 85 días» en llegar allí, lo que lo ubica a principios de septiembre.

¿Por qué ir a L2? Sería un buen lugar para un telescopio, ya que no se vería afectado por la luz resplandeciente cercana a la Tierra y, de hecho, el telescopio espacial James Webb finalmente se colocará allí. (No temas que Webb y Chang’E 2 se encuentren: L2 es una amplia región del espacio y no será un desafío para las dos naves espaciales evitarse). Pero L2 es interesante por otra razón: es un punto de referencia en el supercarretera interplanetariauna posición desde la cual una cantidad relativamente pequeña de empuje puede enviar una nave espacial a una gran variedad de destinos.

No es probable que Chang’E 2 vaya a otro planeta. Leer el resto del artículo, refuerza mi especulación sobre la motivación de China para enviar Chang’E 2 a L2: están usando la misión extendida para probar su capacidad de manejar varios desafíos muy grandes que hacen que el viaje interplanetario sea mucho más difícil que la Tierra. orbita. El artículo comenta cómo operar Chang’E 2 allí plantea «grandes desafíos para la tecnología del país en medición y control, telecomunicaciones, transacción de datos y diseño de órbitas», y continúa diciendo:

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