Cassini en Encelado: el Cañón Resplandeciente de Bagdad

Mapa de temperatura CIRS a lo largo de Bagdad Sulcus

Los datos de temperatura recopilados por el espectrómetro infrarrojo compuesto de Cassini (CIRS) muestran cómo la superficie a lo largo de Baghdad Sulcus brilla en una longitud de onda infrarroja de 10 a 16 micrones. El instrumento térmico tiene una resolución mucho más baja que la cámara, por lo que las mediciones aparecen como grandes rectángulos de colores encima de la foto más detallada. Las características más pequeñas del mapa térmico miden menos de 1 kilómetro de ancho. El mejor mapa anterior mostraba detalles de no menos de 5 a 9 kilómetros de ancho.

Los colores más brillantes del mapa no corresponden directamente a temperaturas más altas, sino a una combinación de temperaturas más altas y áreas más grandes de material de superficie cálido. La intensidad de la radiación de calor aumenta a medida que el color cambia de violeta a rojo, a naranja y a amarillo. No se detectó calor interno en las regiones violetas más oscuras. Las regiones no coloreadas no fueron mapeadas por el instrumento espectrómetro infrarrojo compuesto de Cassini.

Si bien el calor parece emanar principalmente de la raya de tigre principal de Bagdad, algunas de las fracturas que se ramifican o son paralelas a ella también parecen más cálidas y activas en diversos grados, aunque esto debe confirmarse mediante un análisis más detallado. La cantidad total de energía infrarroja y las cantidades relativas emitidas en diferentes longitudes de onda muestran que las temperaturas más altas a lo largo de Baghdad Sulcus están limitadas a una región de no más de decenas de metros de ancho. La mayor parte del calor medido por el espectrómetro infrarrojo probablemente surge de los flancos cálidos de las fracturas activas, más que de sus fisuras centrales. La fisura central estrecha es probablemente incluso más caliente que los 180 Kelvin (menos 140 grados Fahrenheit) detectados, posiblemente lo suficientemente caliente como para que el agua líquida en las fracturas sea la fuente de los chorros observados.

Imagen: NASA/JPL-Caltech/GSFC/SwRI/SSI

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