Cassini capta cuatro pequeñas lunas en movimiento

Es un desafío capturar tantas lunas en una sola foto, pero a veces Cassini recibe ayuda de la mecánica orbital. De hecho, me resultó difícil averiguar cuándo se tomaron exactamente estas imágenes el 27 de julio, porque las cuatro lunas están un poco juntas en sus órbitas, especialmente Atlas y Prometheus; hubo tres o cuatro veces el 27 de julio en que ambas lunas se podían encontrar cerca una de la otra cerca del borde este u oeste (o «ansa») de los anillos.

Esta fue una animación divertida y relativamente fácil de armar. Como suelo hacer, cargué la pila de imágenes en un solo archivo en Photoshop, con cada cuadro en una capa separada, luego lo recorté alrededor de la parte del cuadro donde sucedía toda la acción, y luego revisé y ajusté los niveles para configurar el espacio de fondo para que aparezca negro. También borré lo peor de los impactos de rayos cósmicos al mismo tiempo (aunque probablemente también estaba borrando estrellas de fondo al hacerlo).

Entonces tuve que tomar una decisión. Los fotogramas originales se tomaron con la cámara apuntando a Prometeo; Prometeo siempre estaba en el centro del fotograma. Animados así, los anillos se movían por la pantalla durante la animación, lo que me distraía mucho. (Puedes ver una versión de esa animación alineada de esa manera aquí.) Entonces, en lugar de alinear las imágenes en Prometheus, elegí alinearlas en el borde del anillo A. Eso mantuvo los anillos quietos durante toda la animación y me permitió concentrarme en el movimiento relativo de las lunas.

Como resultado, puede ver que el movimiento de Prometheus parece acelerarse de fotograma a fotograma, aunque el movimiento de las otras lunas (especialmente Epimetheus y Janus) parece bastante constante en su velocidad. ¿Qué causa eso? ¿Puedes resolverlo?

Lo que pasa es que Prometheus se encuentra muy cerca del anillo F. Y puedes ver el ansa, o borde, del anillo F en este marco. El anillo F tiene una forma básicamente circular, pero lo estamos mirando casi de canto, acortándolo seriamente. Cuando Prometheus aparentemente se mueve lentamente, eso se debe a que la mayor parte de su movimiento es en realidad en la dirección que apunta hacia adentro y hacia afuera de la pantalla de su computadora. Parece acelerar a medida que se mueve alrededor de los anillos porque su dirección de movimiento es cada vez más paralela al plano de la pantalla de su computadora. ¡Diversión con geometría vectorial! Además, animarlo de esta manera mantiene la posición del anillo F inmóvil, por lo que puede ver los bultos moviéndose en el anillo F detrás de Prometheus.

Por cierto, la única otra animación que pude encontrar en mi biblioteca de imágenes que contiene tantas lunas es esta, de enero de 2006; y que uno usó la cámara gran angular, no la cámara de ángulo estrecho. ¡Conseguir cuatro lunas a la vez es difícil de hacer!

Deja un comentario