Caché de retorno de muestra en MSL ¡Cancelado!

Este artículo apareció originalmente en Ryan Anderson’s Blog «Crónicas Marcianas» y se vuelve a publicar aquí con permiso.

Acabo de escuchar, a través de este artículo en Universo hoy, que la memoria caché de muestra en MSL se ha cancelado. Primero, algunos antecedentes. Se suponía que el caché era una forma de recolectar muestras que se recuperarían en una futura misión de devolución de muestras. El problema es que el caché fue colocado en el rover como una ocurrencia tardía. Por lo que entiendo, estaba mal diseñado, no podía contener muchas muestras e hizo poco para evitar la contaminación cruzada entre las muestras. En otras palabras, era básicamente inútil. Fue impulsado por el anterior jefe de ciencias espaciales de la NASA, quien renunció a principios de este año después de una medida impopular para reducir la financiación de los Mars Rovers.

Sin embargo, el verdadero problema con la caja no era que fuera científicamente inútil. Era que tener un caché de muestra de este tipo cambiaría la misión y, de hecho, podría ser perjudicial. La gente pensaría constantemente si recoger o no una muestra, y existiría la preocupación de que, si el rover se dirigiera a un lugar de difícil acceso, comprometería la capacidad de futuras misiones para recuperar el caché.

Entonces, estoy muy feliz de que esto haya sido eliminado. Nunca fue parte de la misión y fue forzada por la administración de la NASA, en lugar de por los científicos involucrados en la misión. La devolución de muestras es una gran idea, pero no debe ser una ocurrencia tardía en una misión preexistente.

Deja un comentario