Buenas noticias para los estudios de asteroides de WISE y…

JPL emitió un presione soltar anunciando hoy que la misión WISE continuará estudiando el cielo a pesar de que se ha quedado sin refrigerante. Esta es una gran sorpresa, dado que el Comité Senior de Revisión de Astrofísica de la NASA de 2010 no recomendó extender la misión más allá de su misión principal crioenfriada, según esta historia de space.com. Sin más hidrógeno sólido enfriando sus detectores, WISE ahora está ciego a dos de sus cuatro longitudes de onda infrarrojas. Pero las dos longitudes de onda restantes resultan ser buenas para mapear objetos fríos dentro de nuestro sistema solar, incluidos asteroides y cometas.

Vi una actualización sobre el estudio de cometas de WISE en la reunión de la División de Ciencias Planetarias de hoy. Ya han descubierto 19 cometas (incluidos 3 casos de nueva actividad cometaria en cuerpos previamente conocidos); también descubrieron 5 centauros y observaron a otros 13.

También me encontré con el radioastrónomo Lance Benner en el pasillo y le pedí una actualización sobre las observaciones de radio de asteroides cercanos a la Tierra. Dijo que están muy ocupados observando Hartley 2 (el objetivo del encuentro del 4 de noviembre de Deep Impact), y que recientemente recibieron fondos para hacer más seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra de lo que han podido hacer durante bastante tiempo. Los astrónomos ópticos miden el desafío de sus objetivos en magnitud visual, con magnitudes por debajo de menos 20 siendo realmente débiles. Los radioastrónomos miden el desafío de sus objetivos utilizando la «relación señal-ruido», una medida de lo difícil que es captar el cuerpo del «silbido» de fondo. Lance me dijo que ahora están observando objetos cercanos a la Tierra de forma rutinaria hasta una relación señal-ruido de 20, que es un número mucho más pequeño que el que ha prevalecido recientemente. ¡Hurra!

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