Budget Axe cae en el laboratorio de ciencias de Marte

Acabamos de publicar un aviso de Lou Friedman sobre los recortes científicos que se anunciaron recientemente en Mars Science Laboratory. La acción se tomó para reforzar los fondos de reserva de la misión (por una suma de $ 75 millones) y reducir su riesgo. Los recortes incluyen la eliminación de MARDI, el generador de imágenes de descenso (cuya capacidad se dice que será reemplazada por completo por la capacidad de tomar imágenes de alta resolución del rover aterrizado por Mars Reconnaissance Orbiter); también están eliminando una capacidad de zoom planificada del sistema de imágenes de alta resolución montado en el mástil. Una parte extraña de los recortes es que están deteniendo la financiación de otro instrumento, ChemCam, que es el que dispara un láser para vaporizar una roca objetivo y analizar de forma remota el contenido químico del vapor. Esta no es una cancelación total; en cambio, parece ser una declaración de que la NASA no pagará más para financiarlo, por lo que es mejor que alguien más intervenga. Nunca había oído hablar de eso antes. Perder ChemCam sería un golpe desastroso para Mars Science Laboratory; es la única herramienta de análisis químico remota (a diferencia de in situ) que tiene el rover. MSL no tiene un MiniTES como los rovers: ChemCam lo reemplazaría.

Otra cosa que parece extraña es que estos recortes aparentemente grandes a las herramientas científicas representan una pequeña fracción de la cantidad total del déficit que buscaban compensar, algo del orden de unos pocos millones de dólares.

De todos modos, puedes leer lo que Lou pensó sobre todo aquí. La Sociedad ha enviado un carta (formato PDF, 300k) a la Senadora Barbara Mikulski en protesta por los recortes a la ciencia en la misión.

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