Beneficiario de la subvención Shoemaker co-descubre el cometa…

Como bien saben los observadores de estrellas entre nosotros, nuestro cielo nocturno está actualmente adornado por un visitante: el cometa Lulin, que hace su acercamiento más cercano a la Tierra el 24 de febrero de 2009. Más conocido formalmente como C / 2007 N3, Lulin es un no- cometa periódico que hará un solo barrido por nuestro Sol antes de regresar al espacio interestelar. Hizo su acercamiento más cercano al Sol el 10 de enero y ahora está pasando a una distancia de 0,4 unidades astronómicas de la Tierra en su salida del sistema solar.

Sin embargo, para los miembros de The Planetary Society, el cometa Lulin también es especial de otra manera: fue co-descubierto por el astrónomo Quanzhi Ye, quien recibió una subvención Shoemaker NEO de Planetary Society en 2007. Hizo el descubrimiento utilizando el equipo que compró con el dinero de la beca.

Quanzhi Ye tiene solo 19 años y es residente de la ciudad de Guangzhou, en el sur de China. Tenía 18 años cuando solicitó nuestra subvención Shoemaker NEO, pero ya era un astrónomo consumado, investigador principal del estudio del cielo en el Observatorio Lulin en Taiwán. Su pedido fue modesto: $2,000 para comprar una computadora portátil y software para operar un telescopio automatizado de 16 pulgadas. Se lo dimos, creyendo que este joven astrónomo es una buena inversión.

no nos decepcionó. El 11 de julio de 2007, el astrónomo Lin Chi-Sheng tomó imágenes del cielo nocturno con el telescopio de 16 pulgadas del Observatorio Lulin. Trabajando sobre las imágenes en su nueva computadora portátil, Quanzhi Ye notó que un objeto se movía por el cielo. Inicialmente se pensó que el objeto era un asteroide, pero una semana después las observaciones revelaron un leve coma. Esto significaba que la roca espacial era de hecho un cometa y se le dio la designación C/2007 N3. Dieciocho meses después, el cometa, ahora conocido popularmente como «Lulin», está haciendo su mayor acercamiento a la Tierra y es objeto de atención de astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo. Y todo ello fue posible gracias al joven astrónomo chino, y al excelente uso que hizo de su Shoemaker Grant.

«La computadora portátil comprada con el fondo de Shoemaker NEO Grant se usó para descubrir el cometa Lulin y muchos otros asteroides (incluidas las observaciones de seguimiento de los NEO)», escribió Quanzhi Ye en un mensaje de correo electrónico. «¡Es muy importante!»

Sorprendentemente, el cometa Lulin no fue el único descubrimiento de Quanzhi Ye ese mes. Solo unos días después de detectar el cometa, Ye se asoció con otro beneficiario de la subvención Shoemaker, Jean-Claude Pelle, que observa los cielos desde Tahití. Trabajando juntos, los dos lograron rastrear un objeto cercano a la Tierra previamente desconocido, que desde entonces ha sido designado 2007 NL1. Los descubrimientos tanto del cometa como del NEO se produjeron poco después de que otorgáramos las subvenciones Shoemaker a Ye y Pelle. ¡Gracias a los dos por darnos tanta razón tan rápido!

Para obtener sugerencias sobre cómo observar el cometa Lulin y aprender sobre su inusual «anticola», consulte el blog de Emily Lakdawalla. Y mientras observa el cometa que atraviesa el cielo, recuerde que la Sociedad Planetaria y todos sus miembros jugaron un papel crucial en este descubrimiento. Para la detección del cometa Lulin, podemos decir verdaderamente: «¡lo hicimos posible!»

Deja un comentario