Audiencia de hoy sobre el presupuesto del año fiscal 2010 de la NASA…

por Louis D. Friedman, Director Ejecutivo de The Planetary Society

El Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos será hoy celebración de una audiencia sobre la solicitud de presupuesto de la administración Obama para el año fiscal 2010. Esta audiencia, programada de 2 a 4:00 pm EDT, se trata más de cuestiones de política en el programa de la NASA que de las cifras reales de dinero en el presupuesto de la NASA. Dado que la solicitud de presupuesto incluye proyecciones de 5 años, ofrece una buena perspectiva de los planes para el desarrollo de nuevos proyectos.

Como saben los miembros de la Sociedad Planetaria, hay muchos temas críticos que ahora deben decidirse, incluido el futuro de los vuelos espaciales tripulados y si el compromiso de los vuelos tripulados más allá de la órbita terrestre continuará, y dónde se centrará. Otra gran incertidumbre es la futuro del programa marte — que después del Laboratorio de Ciencias de Marte en 2011 es totalmente indefinido. El presupuesto para la futura exploración de Marte se ha reducido drásticamente en los últimos años. La propuesta actual no restablece esa financiación.

Estamos preocupados por toda la exploración planetaria en el presupuesto. El Comité de la Cámara señala en su acta de reunión: Si bien la solicitud presupuestaria anterior para el año fiscal 2009 incluía nuevas iniciativas, incluida una misión de retorno de muestra de Marte, una misión insignia de planetas exteriores y una misión conjunta de energía oscura, entre otras, que no se podían acomodar de manera realista dentro de la propuesta de presupuesto para el año fiscal 2009, el presupuesto para el año fiscal 2010 El plan para la ciencia espacial ya no incluye estas u otras nuevas iniciativas importantes. Por ejemplo, la NASA seleccionó el objetivo del Sistema Europa Júpiter como el foco de una misión insignia de los planetas exteriores, pero eligió continuar con el desarrollo de tecnología, una mayor definición y discusiones sobre una posible asociación con la Agencia Espacial Europea (ESA) en una posible misión futura. . El plan presupuestario del año fiscal 2010 para ciencias planetarias no incluye una misión de retorno de muestras de Marte. Los funcionarios de la NASA han indicado su interés en trabajar más de cerca con la ESA en posibles misiones a Marte para las oportunidades de lanzamiento de 2016 y 2018.

Las prioridades contrapuestas de las ciencias de la Tierra, Constellation para reemplazar el transbordador y preparar el vuelo humano más allá de la órbita terrestre, terminar la Estación Espacial Internacional y restaurar el desarrollo de tecnología espacial y aeronáutica, dejan poco espacio en un entorno fiscal restringido. Apoyamos todas estas cosas, pero nos preocupa que algo tenga que ceder.

Con esto en mente, estaré pendiente de la audiencia de hoy (a través de una transmisión web). El único testigo será el administrador interino de la NASA, Christopher Scolese.

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