Aspectos destacados del equipo científico de OSIRIS-REx…

En busca de la fuente de Bennu

Las reuniones de nuestro equipo científico tradicionalmente comienzan con una presentación científica que cubre resultados recientes y emocionantes. Esta vez, Bill Bottkedesde el Instituto de Investigación del Suroeste-Dirección de Ciencias Planetarias nos condujo con una discusión sobre el último trabajo del equipo para descifrar la región de origen de Bennu en el cinturón principal de asteroides. En el equipo OSIRIS-REx, Bill lidera el Grupo de Trabajo de Evolución Dinámicaque se encarga de desentrañar la historia de Bennu.

Estamos interesados ​​en la región de origen de Bennu en el sistema solar para proporcionar el contexto definitivo para las muestras devueltas. El estudio de Bennu y sus muestras nos informará sobre la formación de su cuerpo progenitor en la nebulosa solar y la formación de planetesimales y otros procesos en el Sistema Solar primitivo. También estamos interesados ​​en la historia de su cuerpo progenitor después de la formación y lo que nos dice sobre los procesos de formación de planetas y la evolución del cinturón principal. Dado que Bennu es probablemente un fragmento de colisión de un asteroide mucho más grande, estamos interesados ​​en la formación y evolución de Bennu como subproducto de la colisión. Finalmente, esperamos reconstruir la historia de Bennu en el camino hacia el sistema solar interior y tal vez algún día hacia la Tierra.

Este trabajo sugiere algunos procesos importantes recientemente descubiertos para mover asteroides a través del sistema solar. En particular, el concepto de “estocástico YORP”, donde la luz solar cambia constantemente la velocidad de giro y la orientación de los polos de los pequeños asteroides, puede ayudarnos a explicar la evolución de las familias de asteroides oscuros más antiguos en el cinturón principal. Cuando este factor se incluye en los cálculos dinámicos de la historia de Bennu, encontramos que el Nueva familia Polana tiene un 70% de probabilidad de producir Bennu, mientras que el familia eulalia tiene un 30% de probabilidad. Uno de los aspectos más emocionantes del plan científico OSIRIS-REx es que podremos probar estas teorías dinámicas utilizando análisis de la muestra devuelta.

Actualización del estudio Yarkovsky: impacto de la inercia térmica revisada

Después de la presentación de Bill, Steve Chesley informó sobre la última evaluación de la densidad y la futura evolución orbital de Bennu. Como discutí en un Publicación anterior, recientemente completamos un estudio astronómico de Bennu utilizando el telescopio espacial Spitzer. Estos resultados tienen un impacto significativo en nuestra estimación de la masa del asteroide, junto con su futura trayectoria orbital. Este acoplamiento es el resultado de la Efecto Yarkovskyen el que la interacción de la luz solar y la posterior emisión de radiación térmica desde la superficie del asteroide crea un pequeño empuje que altera la trayectoria del asteroide.

Steve publicó recientemente un estudio comprensivo de la trayectoria de Bennu, el efecto Yarkovsky y la densidad aparente inferida del asteroide. Todos estos datos se combinan para ayudarnos a comprender el peligro de impacto y calcular la probabilidad de que Bennu algún día golpee la Tierra.

Además de los datos obtenidos con Spitzer, este estudio se basó en gran medida en las observaciones realizadas con el Radiotelescopio de Arecibo. En particular, la predicción de la futura órbita de Bennu requirió mediciones precisas del rango astrométrico durante un período de doce años (Bennu realiza un acercamiento cercano a la Tierra cada seis años). Teníamos datos disponibles del acercamiento en 1999 y nuevamente en 2005. Sin embargo, la aparición de 2011 supuso un gran desafío. En ese momento, el suministro de energía para el sistema de radar en Arecibo estaba siendo reparado en Pensilvania. La ventana para observar a Bennu se estaba cerrando rápidamente. Afortunadamente, mike nolanun miembro de nuestro equipo científico, estuvo en Arecibo y condujo personalmente la grúa que descargó la fuente de alimentación y rápidamente volvió a poner el sistema en línea para obtener los datos requeridos.

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