¿Arsénico y espacio profundo? | La Sociedad Planetaria

Si tú o yo ingerimos arsénico, bueno… no va tan bien. Si, por otro lado, eres una cierta especie de bacteria de Mono Lake, California, ingerir este metal aparentemente tóxico es bastante simple. Tendrías una forma de usar arsénico en lugar de fósforo, no solo en algunas reacciones químicas, sino en tu propio ADN, las instrucciones para vivir. Felisa Wolfe-Simon, becaria de investigación en astrobiología de la NASA, y sus colegas han descubierto que una bacteria de la Halomonadace ae familia de proteobacterias es capaz de cambiar completamente el arsénico por fósforo.

Tenga en cuenta que el arsénico está inmediatamente debajo del fósforo en la Tabla Periódica de los Elementos. Tal vez recuerdes la criatura basada en silicio llamada horta en el original Star Trek serie. La idea era que el silicio está justo debajo del carbono en la tabla periódica; están en el mismo período químico. Si bien cambiar el silicio por carbono probablemente no sea una posibilidad, este es el mismo concepto, excepto que es ciencia, no ciencia ficción. El arsénico es altamente tóxico para los seres vivos como nosotros, pero, químicamente, se comporta de manera similar al fosfato.

Deja un comentario