Anunciando la Beca Shoemaker NEO 2019…

Me complace anunciar la última ronda de ganadores de nuestro programa Shoemaker Near Earth Object (NEO), que lleva el nombre del pionero geólogo planetario Gene Shoemaker. Las subvenciones de Shoemaker apoyan a astrónomos aficionados muy avanzados de todo el mundo en sus esfuerzos por encontrar, rastrear y caracterizar asteroides cercanos a la Tierra.

Los estudios profesionales del cielo del mundo por sí solos no pueden manejar la carga de defender la Tierra de asteroides potencialmente peligrosos. Nuestros ganadores de la beca Shoemaker contribuyen en particular a dos áreas de defensa planetaria:

  • Caracterización: Algunos ganadores se centran en la caracterización de asteroides para determinar sus propiedades. Por lo general, realizan estudios de fotometría (brillo) para determinar propiedades como la velocidad de giro y si lo que parece un asteroide son en realidad dos asteroides, un par binario. Este tipo de información será crucial cuando se requiera la desviación de un asteroide y, mientras tanto, para comprender la población de asteroides cercanos a la Tierra en general.
  • Seguimiento: Otros ganadores se centran en las observaciones de seguimiento astrométricas (posición del cielo) que son necesarias para calcular las órbitas, lo que nos dice si un asteroide chocará contra la Tierra. Sin estas observaciones de seguimiento de los asteroides recién descubiertos, los asteroides pueden incluso perderse.

Los ganadores de esta ronda continúan una larga tradición de defensa planetaria apoyada por la Sociedad Planetaria, protegiendo a la Tierra de la amenaza de los impactos de asteroides. En esta ronda de subvenciones, se otorgan 6 propuestas por un total de $57,906. Los ganadores son de 4 países en 3 continentes. Durante los 22 años de historia del programa, se han otorgado aproximadamente $440,000 a 62 ganadores en 19 países en 6 continentes.

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