Algunas vistas recientes de Marte desde el Hubble

Este artículo apareció originalmente en El blog de Ted Stryk y se vuelve a publicar aquí con permiso.

Durante la década de 1990 y principios de la de 2000, el Telescopio Espacial Hubble sirvió en algunos aspectos como una misión a Marte, controlando con frecuencia para monitorear los cambios estacionales y estudiar la superficie en longitudes de onda no disponibles desde la Tierra y/o con una resolución espacial más alta que la que podría obtenerse de superficie de la Tierra. Después de 2003, cuando Marte recibió mucha atención debido al acercamiento inusualmente cercano, las prioridades cambiaron. Marte tenía y tiene una flotilla de naves espaciales estudiándolo que deja mucho de lo que Hubble solía hacer redundante, o al menos relativamente redundante. Después de todo, hay cuatro planetas en nuestro sistema solar sin una nave espacial presente actualmente, sin mencionar muchos otros mundos, más tres con solo una nave espacial presente. Entonces Hubble, en su mayor parte, ha enfocado su tiempo en otra parte.

La excepción está en el ultravioleta. Al menos hasta la llegada de MAVEN, las capacidades ultravioleta de la flota en Marte eran muy limitadas. Por lo tanto, Hubble verifica periódicamente con el espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial (STIS) y con la cámara avanzada para sondeos del canal ciego solar (ACS/SBC).

A continuación se muestra la vista más reciente disponible de STIS, tomada el 26 de abril de 2012. Se han tomado varias observaciones este año, pero aún no se ha publicado ninguna.

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