Adaptar un iPhone para Astrofotografía

Las ventas mundiales de teléfonos inteligentes superaron los 1.500 millones el año pasado. Muchos de esos teléfonos venían equipados con cámaras impresionantes, pero que yo sepa, nunca apareció una imagen de un teléfono inteligente en la NASA. Imagen astronómica del día sitio web.

¡Eso no significa que no puedas usar tu teléfono para astrofotografía! El cielo es el límite, siempre que esté dispuesto a invertir un poco de tiempo en lo que es un proyecto práctico sorprendentemente de bajo presupuesto.

Compré mi primer teléfono inteligente en 2015, lo que me convierte en un adoptador muy lento. El iPhone 6+ se presentó el año anterior y tenía todas las comodidades que un fotógrafo podría desear, incluida una pantalla de 5,5 pulgadas y un sensor de imagen en color de 8 megapíxeles para imprimir fotos de 8” x 10” a 300 ppp.

La primera foto que tomé fue de la Luna llena a través de un par de binoculares. Supuse que la lente de la cámara del iPhone se aproximaría a mi ojo y, si se colocaba correctamente detrás del ocular, reenfocaría la imagen ampliada en el plano focal de la cámara. Esta idea se llama imagen afocal o proyección ocular. La alineación y el hardware de la interfaz necesitaban un poco de trabajo, pero contaba con la experiencia de mi carrera como técnico óptico en los telescopios Canada France Hawaii Telescope y Subaru en Mauna Kea, para elaborar un diseño robusto de interfaz óptica.

A diferencia de Steve Jobs, quien supuestamente invirtió $150 millones para desarrollar el iPhone, yo tenía, bueno, considerablemente menos. Pero está bien, porque hice un dispositivo que prácticamente cualquiera puede hacer en un garaje o taller. Aquí hay tres formas diferentes de fotografiar el cielo nocturno usando un iPhone y algunos trucos de software y hardware. ¡Y no olvide habilitar el modo avión para que un mensaje entrante no vibre su teléfono!

Primera configuración: iPhone en un trípode estacionario

En esencia, todo lo que necesita para tomar una foto como esta es el control manual del enfoque, un tiempo de exposición de 15 segundos y una salida de archivo RAW. ¿Puede la cámara nativa del iPhone hacer algo de esto? ¡No! Descargué una aplicación llamada ProCam para hacer esto. Actualmente cuesta $5.99.

ProCam le brinda control manual sobre la configuración de su teléfono. Le permitirá disparar en archivos TIF, lo cual es importante porque la profundidad de bits es mucho mayor, lo que le brinda más margen de edición. (Además, los archivos TIF son un orden de magnitud más grandes que los JPG).

Uso un trípode de cámara estándar y conecto el teléfono con un adaptador barato que puede comprar por alrededor de $ 10. Colocar la pantalla táctil a la altura de la cabeza, apuntando horizontalmente, simplifica la curva de aprendizaje. Fotografié un campo de estrellas que incluye a Orión y Canis Major, ya que se elevan sobre el horizonte oriental en enero. La obtención de imágenes de objetos directamente por encima de la cabeza es considerablemente más difícil.

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