Actualización sobre el estado de la Voyager 2

Para determinar con certeza si el problema es un bit volteado, y determinar cómo solucionarlo, ordenaron a la Voyager 2 que lea todo el software de su sistema de datos de vuelo, un bit a la vez, a 1200 bits por segundo, para que puedan compararlo con lo que debería estar en la memoria de la nave espacial y buscar un trozo errante. Ed me dijo que ese volcado de software se completó y que «es solo cuestión de tiempo determinar qué bit se invierte». Le pregunté si estaban totalmente seguros de que esa era la causa del problema y me dijo: «No lo sabemos, pero todos los síntomas están ahí». La computadora está haciendo todo lo que le ordenan; es solo algo chiflado dentro del sistema de datos de vuelo.

Una vez que han identificado la ubicación del bit, todavía necesitan averiguar qué van a hacer al respecto. Si se trata de un simple giro, pueden cargar un comando que lo restablecerá a su valor correcto. Es posible que el bit haya fallado: esa ubicación en la memoria de la nave espacial no se puede cambiar de un lado a otro. En ese caso, «tendremos que enviar un programa para excluir esa ubicación», dijo Ed.

Mientras investigaba el problema, aprendí (o, para ser más precisos, volví a aprender algo que había olvidado) que Canberra es ahora la única ubicación de Deep Space Network que puede «escuchar» a la Voyager 2, porque la nave espacial se ha movido demasiado hacia el sur en el cielo. . Entonces solo podemos escuchar las transmisiones de la Voyager 2 cuando Australia puede verla. Le mencioné esto a Ed y de su respuesta aprendí algo que realmente no había asimilado antes, que es que la Voyager 2 es siempre transmitiendo «Transmite las 24 horas del día; es mejor que el transmisor lo deje encendido, es una buena condición estable», me dijo Ed. Ella transmite continuamente datos de cinco instrumentos científicos aún activos, que miden «el viento solar: la velocidad del viento, la densidad, la temperatura, la fuerza del campo magnético y su dirección; iones energéticos que se aceleran en esa región del espacio; medimos núcleos de rayos cósmicos y medimos ondas de radio que se generan en el espacio interestelar cercano», me dijo Ed.

Le conté a Ed sobre todos los comentarios de los lectores que recibí, expresando esperanza y preocupación por la Voyager 2, y le pregunté cómo reaccionó cuando se enteró de la anomalía. «Ya hemos pasado por esto antes», dijo. «Soy optimista; mientras obtengamos datos y entendamos los problemas básicos, hay una esperanza razonable» de recuperación.

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